Cómo tratar un esguince de cuello

Si le duele el cuello cuando se mueve o si está tan rígido que apenas puede moverlo, es posible que tenga un esguince de cuello. Los accidentes automovilísticos, las lesiones deportivas y las montañas rusas son causas comunes de esguinces de cuello, pero también puede estirar demasiado los músculos y ligamentos mientras hace ejercicio o realiza una variedad de actividades. Si sospecha que se ha torcido el cuello, es importante que consulte a un médico ante todo para descartar cualquier afección más grave. Si se trata de un esguince simple, use remedios caseros para tratar el dolor y controlar la inflamación durante las próximas 4 a 6 semanas. También puede realizar ejercicios de estiramiento del cuello para ayudar a que su cuello sane más rápido.

Método 1 de 2: Aliviar el dolor de cuello

  1. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 1

    1 Consulte a un médico para descartar otras afecciones. Si sospecha que se ha torcido el cuello, vaya al médico para que lo revise y le dé un diagnóstico. Muchas otras afecciones pueden causar dolor de cuello y algunas de ellas pueden poner en peligro la vida, por lo que es aconsejable equivocarse por el lado de la seguridad y hacerse una revisión lo antes posible.
    • El dolor de cuello junto con fiebre y dolor de cabeza pueden ser un signo de meningitis bacteriana.
    • Si siente dolor y hormigueo bajando por un brazo y hacia su mano, su médico puede encontrar que tiene una hernia de disco cervical.
    • Si puede extender el cuello mucho más de lo normal después de una lesión, es posible que su médico deba realizar algunas radiografías para verificar si hay una fractura o ligamentos desgarrados.


  2. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 2

    2 Aplique una compresa fría durante 20 minutos a la vez dentro de las primeras 24 a 48 horas. Use una bolsa de hielo, una bolsa de vegetales congelados o una almohada para el cuello de terapia de frío para congelar su cuello durante 20 minutos a la vez. Espere al menos 40 minutos hasta que vuelva a congelarlo. El tratamiento con frío ayuda a reducir la inflamación al disminuir el flujo sanguíneo al área, por lo que es importante que se cubra el cuello con hielo dentro de las 24 horas posteriores al esfuerzo.
    • No se ponga hielo directamente sobre la piel; envuelva una compresa de hielo en una toalla y luego aplíquela.
  3. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 3

    3 Use la terapia de calor después de las primeras 48 horas para aliviar la rigidez. Coloque una almohadilla térmica, una toalla caliente o una compresa caliente alrededor del cuello durante aproximadamente 20 minutos a la vez. Espere al menos 40 minutos entre aplicaciones de calor. También puede tomar un baño o una ducha caliente después de aplicar hielo en el cuello si no tiene una compresa.
    • ¡No aplique calor a una herida reciente! Use la terapia de frío durante los primeros dos días, luego comience a usar la terapia de calor.
  4. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 4

    4 Tome analgésicos de venta libre para controlar el dolor leve o moderado. Si el dolor de su cuello torcido es leve a moderado, considere tomar acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil), naproxeno (Aleve) o aspirina para obtener un poco de alivio. Si su dolor es tan extremo que los medicamentos de venta libre no le ayudan, pregúntele a su médico acerca de obtener una receta.
    • No tome más tabletas o cápsulas de las recomendadas en la etiqueta.
    • No tome ibuprofeno si tiene úlceras de estómago, cirrosis hepática o enfermedad renal.
    • El naproxeno puede disminuir la eficacia de los antiácidos o los medicamentos para la presión arterial, así que evite tomarlos juntos.
    • No mezcle diferentes tipos de analgésicos de venta libre; tome un tipo en particular y cúmplalo (es decir, tome ibuprofeno o acetaminofén, no ambos).
  5. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 5

    5 Habla con tu médico sobre el uso de un collarín. Con la aprobación de su médico, use un collar para inmovilizar su cuello y quitar algo del peso de su cabeza de los músculos del cuello. Puede hacer esto mientras está sentado a trabajar, comer o simplemente relajarse. Evite usar un collar para el cuello durante más de 3 a 4 horas seguidas porque hacerlo podría debilitar los músculos del cuello.
    • Siempre hable primero con su médico sobre el uso de un collarín para el cuello porque, dependiendo de su condición particular y la gravedad de la tensión, es posible que lo consideren innecesario o no lo desaconsejen.
    • Si no está usando un collar para el cuello, haga todo lo posible por mantener el cuello lo más quieto posible. Además, evite los movimientos bruscos, ya que podrían desencadenar su dolor.
  6. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 6

    6 Duerma sobre una pluma o una almohada para sostener su cuello durante la noche. Use una almohada de plumas o de espuma viscoelástica que se adapte a la alineación natural de su cuello y cabeza. Si es posible, obtenga una almohada cervical especialmente hecha para apoyar el cuello. Si duerme de lado, asegúrese de que la almohada esté más alta debajo del cuello que el cráneo para mantener la columna y el cuello alineados tanto como sea posible.
    • Intente meter un pequeño rollo de cuello en la parte inferior de la funda de la almohada para sostener su cuello si duerme de lado.
    • Evite usar una almohada que sea demasiado alta o demasiado rígida porque puede hacer que su cuello permanezca flexionado durante la noche, lo que agrava el dolor y la rigidez.
    • Evite dormir boca abajo porque hacerlo es duro para la columna y obliga a su cuello a adoptar una posición flexionada.

    Propina: Tome 200-400 mg de un suplemento de citrato de magnesio antes de acostarse para promover la relajación muscular y dormir mejor. Esto podría ayudarlo a recuperarse más rápido de su esguince de cuello.

  7. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 7

    7 Evite las actividades que ejerzan presión adicional sobre su cuello durante unos días a una semana. Tómelo con calma durante unos días o una semana y no haga nada que requiera un uso excesivo de los músculos del cuello. Cuando se trata de esguinces y dolor, a veces sus músculos y tendones solo necesitan tiempo para sanar por sí solos.
    • Por ejemplo, si te gusta bailar, tómate unos días libres y ten cuidado de no girar demasiado el cuello cuando regreses de tus días de descanso.
    • Correr y trotar requiere el uso de los músculos del cuello para sostener la cabeza, así que omita su rutina durante unos días para evitar agregar presión adicional sobre su cuello.
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Método 2 de 2: Realizar estiramientos de cuello

  1. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 8

    1 Masajea tu cuello para aflojar la tensión. Use las yemas de los dedos para frotar suavemente su cuello. Empiece por debajo de las orejas y vaya bajando y girando lentamente. Continúe masajeando su piel durante 3-5 minutos. Repita su masaje 5-6 veces al día para ayudarlo a sentirse mejor.
    • Si lo desea, aplique un aceite de masaje en la piel para que sea más fácil deslizar los dedos sobre la piel.
    • Preste especial atención a los nudos y torceduras en su cuello.
  2. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 9

    2 Gire el cuello hacia arriba, hacia abajo y de lado a lado para estirar suavemente los músculos. Incline la cabeza hacia un lado (como para tocar el hombro con la oreja) y gire lentamente la cabeza hacia adelante hasta que la barbilla llegue hacia el pecho. Luego, gire lentamente la cabeza hacia el lado derecho (de modo que su oreja se extienda hacia su hombro derecho) y retroceda. Realice este movimiento en la dirección opuesta para hacer 1 repetición. Haz 3 o 4 repeticiones hasta 5 veces al día para un buen estiramiento completo.
    • Si experimenta rigidez, realizar un estiramiento suave del cuello varias veces al día puede ayudar a relajar los músculos y reducir el tiempo de recuperación.
    • Si siente un dolor extremo al mover el cuello, deje de intentar estirar los músculos del cuello y consulte a un médico lo antes posible.

    Propina: Haga lo que le parezca correcto y deténgase si algo le resulta doloroso o incómodo.

  3. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 10

    3 Estire la parte posterior y los lados de su cuello con un suave pliegue del cuello. Mire hacia adelante y luego meta la barbilla hacia la garganta mientras desliza lentamente la cabeza hacia atrás. Mantenga la cabeza nivelada y mirando hacia adelante. Piense en el movimiento como lo opuesto a inclinar la cabeza y la barbilla hacia adelante. Mantenga esta posición durante 5 segundos antes de volver a la posición inicial. Puedes hacer este estiramiento 5 veces al día.
    • Debe sentir el estiramiento en la parte posterior de su cuello (cerca de la base de su cráneo) y en diagonal a lo largo de los lados de su cuello.
  4. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 11

    4 Haga rotaciones de cuello para estirar los músculos a los lados de su cuello. Siéntese o párese derecho con la barbilla nivelada y la cabeza hacia adelante. Luego, gire lentamente la cabeza hacia la derecha lo más que pueda, manteniendo el estiramiento durante 15 a 30 segundos. Vuelva a colocar la cabeza en la posición inicial antes de girar la cabeza hacia la izquierda lo más que pueda durante 15 a 30 segundos. Estire cada lado de 2 a 4 veces al día.
    • Debe sentir este estiramiento en el músculo esternocleidomastoideo que va desde detrás de la oreja hasta la clavícula.
    • Evite dejar caer la barbilla o sobresalir cuando gire hacia el lado izquierdo o derecho.
  5. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 12

    5 Haz la pose de yoga uttanasana para ayudar a aliviar el dolor de cuello. Párese con los pies separados al ancho de los hombros. Doble ligeramente las rodillas, luego gire hacia adelante a la altura de la cintura en un pliegue hacia adelante. Sacuda suavemente su cuello para aflojarlo y descomprimir su cuello y columna vertebral. Después de algunas respiraciones, vuelva a girar lentamente hasta ponerse de pie.
    • Este es un estiramiento pasivo que debería ayudarlo a obtener alivio sin estresar sus músculos.
  6. Imagen titulada Tratar un esguince de cuello Paso 13

    6 Afloje la parte posterior de su cuello con una flexión de cuello hacia adelante. Comience sentándose en una silla firme o de pie con los hombros hacia abajo y hacia atrás. Inclina lentamente la cabeza hacia adelante para que llegues con la barbilla al pecho. Vaya lo más lejos que pueda y mantenga esta posición durante 15 a 30 segundos antes de devolver la cabeza a la posición inicial. Haga esto de 2 a 4 veces al día.
    • Sentirá el estiramiento en la parte posterior de su cuello, los músculos trapecios y hasta los músculos de la parte superior de la espalda alrededor de la columna.
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Consejos

  • Asegúrese de utilizar movimientos lentos y controlados cuando realice cualquier estiramiento del cuello.
  • Tómese un descanso de las actividades que podrían ser peligrosas debido a una capacidad limitada para girar la cabeza (como conducir o andar en bicicleta).
  • Evite ir al quiropráctico para tratar el dolor severo o la rigidez del cuello; acuda a su médico para descartar cualquier afección grave.
  • Si su cuello no comienza a sentirse mejor después de probar estas medidas conservadoras, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado de su dolor y el tratamiento que necesita.

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Advertencias

  • Si su cuello está rígido o no puede moverse en absoluto, consulte a un médico de inmediato y no intente 'romperlo', ¡podría causar más daño!
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