La charla de Tiafoe inspira a Chris Eubanks a un hito en su carrera en Miami

El estadounidense de 26 años derrotó a Grégoire Barrère 6-3, 7-6 (7) para llegar a la cuarta ronda de un ATP Masters 1000 por primera vez.



MIRAR: Chris Eubanks vence a Gregoire Barrere en la tercera ronda del Abierto de Miami 2023

MIAMI, Fla.—Minutos después de una victoria dramática en el Abierto de Miami, el clasificado Christopher Eubanks apenas pudo procesar lo que acababa de lograr.

El estadounidense, clasificado No. 119, superó a Grégoire Barrère 6-3, 7-6 (7) y superó un largo retraso por lluvia el lunes por la noche para llegar a la cuarta ronda de un ATP Masters 1000 por primera vez.



“Soy una de esas personas que ve a otras personas emocionarse por cosas positivas y todo eso, y yo digo: 'Hombre, eso es tan dramático'”, dijo a la prensa después, sonriendo a través de las lágrimas en sus ojos. “Pero como, solo recuerdo y es simplemente extraño. Es como si todo se estuviera juntando”.

En febrero, el jugador de 26 años se acercó desgarradoramente a un tan esperado avance en el Top 100, alcanzando el puesto número 102, pero no pudo superar la línea mientras se esforzaba en los eventos ATP Challenger y las rondas de clasificación.

Después de eliminar finalmente la aplicación de clasificación ATP de su teléfono, Eubanks agachó la cabeza y volvió al trabajo: prácticas más largas, más repeticiones, recuperación adicional: el estadounidense dice que se volvió más diligente con sus rutinas y, lentamente, su tenis comenzó a mostrar el resultados también.



En Miami, jugó en las eliminatorias para regresar al cuadro principal por primera vez en tres años, y obtuvo otro gran avance en la forma de su primera victoria en el Top 20, derrotando a Borna Coric 3-6, 6-4, 6-2 .

Esa victoria sirvió como validación para Eubanks, quien admitió que luchó con la duda después de terminar el tenis universitario en Georgia Tech y luego se estancó al unirse a las filas profesionales.



“Al crecer, nunca fui el mejor junior, nunca fui el mejor en mi estado o en mi sección, nunca fui el mejor en la nación ni nada de eso. Pero solo practiqué y trabajé, y dije que pase lo que pase, pasa”, dijo Eubanks a la prensa. “Obtuve una beca universitaria, y eso fue genial. Dije que quería jugar profesionalmente, pero no sabía si realmente lo decía en serio. Y luego tuve un buen verano y pensé, Oh, tal vez pueda jugar profesionalmente.

“Sabía que tenía el juego para competir con los mejores 100, pero no sabía si tenía la consistencia para ganar suficientes partidos para llegar allí. ¿Y ahora? Guau... Es una locura. ¡Esto es raro!”

Enfrentándose a Barrère en la cancha Butch Bucholz, Eubanks estuvo casi intocable en el primer set cuando el estadounidense de 6'7 'usó su gran servicio para mantener el control, golpeando el 89 por ciento de sus primeros servicios. Pero después de intercambiar quiebres de servicio en el segundo, Eubanks comenzó a ver cómo se le escapaba el set cuando su oponente se adelantó 5-2 en el desempate.

Fue entonces cuando cayó la lluvia, lo que envió a ambos jugadores fuera de la cancha durante unos 90 minutos. Eubanks dice que pasó el tiempo hablando de estrategia con el entrenador Ruan Roelofse, con quien comenzó a trabajar en el US Open del año pasado, pero fue una charla de ánimo inesperada de su compatriota Frances Tiafoe lo que dejó la mayor impresión.

“La primera persona que vi cuando entré al vestidor fue Frances”, dijo Eubanks. Tiafoe había estado un set abajo y detrás de Lorenzo Sonego en el estadio, pero se tomó el tiempo para darle a su buen amigo algunas palabras tranquilizadoras.

“Dije algo como, ‘Sí, espero encontrar mi rango en caso de que esto sea tres’. Y Frances dijo: ‘¡Hombre, olvídalo! ¡Puedes salir y ganar siete puntos seguidos! Esas fueron sus palabras exactas para mí... Yo estaba como, ¿sabes qué? Es una buena idea.'

Después de derrotar a Borna Coric en la segunda ronda para su primera victoria en el Top 20, Eubanks alcanzó su primera cuarta ronda ATP Masters 1000 en Miami.

Al reanudarse, Eubanks falló una devolución y cayó 2-6, pero se recuperó de manera épica, ganando siete de los siguientes ocho puntos, salvando cinco puntos de set en el proceso, para cerrar el desempate y sellar la mayor victoria de su carrera. Eubanks hundió la cabeza entre las manos con incredulidad mientras absorbía todo, mientras su entrenador le daba otra sorpresa: según ATP Live Rankings, ahora está en camino de hacer su avance en el Top 100 la próxima semana.

Luego, recordó otra conversación en el vestuario con Tiafoe que tuvo lugar en el US Open, donde Eubanks acababa de ganar su primer partido del cuadro principal de Grand Slam con el nuevo entrenador Roelofse.

“Le dije, hombre, por primera vez en mi carrera realmente siento que puedo competir con estos muchachos en el Top 100, como si pudiera estar en ese nivel. Y Frances me golpea y me dice, ¿qué quieres decir con lo que piensas? Siempre has estado en este nivel”.

Con una sonrisa y ojos llorosos, Eubanks reconoció a Tiafoe como 'uno de los muchachos de la gira que más ha hecho por mi confianza'.

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“Era muy, muy firme. Fue muy contundente al respecto”, recordó Eubanks. “Quiero decir, es un amigo, obviamente, y tal vez solo me estaba animando un poco, pero siempre ha sido muy positivo al reforzarme el hecho de que puedo jugar a ese nivel. Que yo pertenecer a este nivel, esa es una de las palabras que usó, y eso solo tengo que creerlo.

“Creo que ahora finalmente estoy empezando a tomar sus palabras de consejo”.

Eubanks se enfrenta al No. 62 Adrian Mannarino el martes por un lugar en su primer cuartos de final ATP Masters 1000.

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