Ann Kiyomura-Hayashi celebra su aniversario de oro como campeona junior de Wimbledon

En celebración del Mes de la Herencia de los Asiáticos Estadounidenses y de las Islas del Pacífico, Ann Kiyomura-Hayashi revive su carrera por el título individual femenino en Wimbledon en 1973.



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Cuando Ann Kiyomura-Hayashi (de soltera Kiyomura) era una niña, su madre, Hisayo, solo tenía dos exigencias: aprender a tocar el piano y aprender a jugar al tenis.

Así fue crecer 20 millas al sur de San Francisco en San Mateo. Hisayo enseñaba piano para ganarse la vida y también había sido un excelente intérprete en Japón antes de la Segunda Guerra Mundial. El padre de Kiyomura, Harry, principalmente gerente de mantenimiento mecánico, también era instructor de tenis.



Kiyomura se encontró completamente comprometida con el tenis y, muy pronto, excepcionalmente buena en eso. Hace 50 años, a los 17 años, ganó el título de singles junior de Wimbledon al vencer a una zurda de 16 años de Checoslovaquia llamada Martina Navratilova en esa final de 1973. Dos años más tarde en el All England Club, Kiyomura se asoció en dobles con un excelente jugador japonés, Kazuko Sawamatsu. Sin sembrar, los dos compitieron magníficamente. En la final, vencieron al experimentado equipo de Francoise Durr y Betty Stove por el marcador inusual de 7-5, 1-6, 7-5, una victoria que tuvo un impacto mundial.

“En los Estados Unidos, comenzó un auge del tenis en los asiáticos”, dijo Kiyomura. “Los padres asiáticos vieron que podían incorporar deportes en lugar de solo académicos. En Japón, todo el país estaba mirando. Particularmente significó mucho para las mujeres”.

banda de alivio del codo de tenista

Asimilar el viaje de Kiyomura es ver cuánto ha cambiado el tenis en el último medio siglo. Eso incluye todo, desde los detalles granulares de cómo ganó puntos, hasta el asunto más macro de lo que significaba ser una jugadora tan exitosa.



La jugadora icónica de la juventud de Kiyomura fue su compatriota californiana Billie Jean King. Eso significó saque y volea, una habilidad que Kiyomura, de 5 pies 1 pulgadas, dominó brillantemente, mientras avanzaba para leer hábilmente la dirección de las devoluciones entrantes y los pases. 'Simplemente me vino bien', dijo.

Según Mona Anne Guerrant, una de las compañeras de dobles de Kiyomura, “Tenía unas manos estupendas. Ella siempre estaba en el lugar correcto”.

Para 1972, Kiyomura se había convertido en el junior mejor clasificado de Estados Unidos. En aquellos días, sin embargo, no había academias de tenis lejanas, ni agentes con acuerdos de patrocinio, ni propuestas de la tierra natal de sus padres, Japón. Incluso las becas universitarias para mujeres fueron insignificantes, el Título IX solo se aprobó ese mismo año.



Así fue como en la primavera de 1973, Kiyomura se dirigió a Inglaterra, la única mujer estadounidense en el cuadro de individuales del evento junior. “Nunca había estado allí, no sabía qué esperar”, dijo. “Fue el principio del principio. Es genial mirar el cuadro y ver con cuántos de ellos jugué en la gira”.

En los cuartos de final, Kiyomura venció a la futura campeona individual de Roland Garros y notable presentadora de la BBC, Sue Barker, por 6-2, 6-1. Luego vino un juego de tres sets contra una eventual jugadora Top 10, la zurda australiana Dianne Fromholtz. Tras perder el primer set, 7-5, Kiyomura ganó los dos siguientes, 6-3, 6-3.

“Ninguno de nosotros había oído hablar de nadie más”, dijo.

Eso incluyó a Navratilova, que también hizo su debut en Wimbledon ese año. En dos sets apretados, Kiyomura ganó, 6-4, 7-5.

“Martina tenía el juego, pero no era tan poderosa como lo fue más tarde”, dijo Kiyomura. “Lo más importante que recuerdo de ese partido es que lloró mucho y estaba tan molesta que perdió. Ella realmente, realmente quería ese título. Nunca más la gané en individuales o dobles. Ella fue la mejor aprendiz rápido. Le enseñé a jugar al backgammon y lo entendió muy rápido”.

Las jugadoras estadounidenses (de izquierda a derecha) Sue Stap, Kate Latham, Ann Kiyomura y Marita Redondo en Wimbledon en 1973.

Sawamatsu y Kiyomura conectaron por primera vez en el vestuario del US Open de 1974. “Siempre habíamos querido conocernos”, dijo Kiyomura. “Nos llevamos bien de inmediato”. Varias pulgadas más alto que Kiyomura, Sawamatsu era más un jugador de base. Los dos jugaron bien juntos, pero la semana anterior a Wimbledon, perdieron en la primera ronda de Eastbourne. “Pensamos que tal vez lo haríamos mejor en Wimbledon”, dijo Kiyomura. Eso hicieron, una carrera similar a la de Cenicienta que hizo que cada uno de ellos fuera excepcionalmente popular en Japón. Durante muchos años, Kiyomura viajó allí para realizar una exhibición con Sawamatsu.

Pero la sociedad terminó cuando Sawamatsu se retiró a fines de 1975. La buena noticia fue que, para entonces, Kiyomura se había ganado un nombre como una excepcional jugadora de dobles. Durante el resto de su carrera, compitió con éxito con numerosos socios tanto en mujeres como en mixtos.

“Los retornos de su servicio fueron asombrosos”, dijo Guerrant.

Entre los aspectos más destacados, además de la victoria en Wimbledon, estuvo una carrera hasta la final del Abierto de Australia de 1980 junto a Candy Reynolds, y una semifinal en el Abierto de Estados Unidos de 1976 con Guerrant. En mixto, Kiyomura llegó a cuartos de final de majors en cuatro ocasiones con tres parejas diferentes. El mejor resultado individual de Kiyomura en un Major fue una aparición en los octavos de final del US Open de 1978. Alcanzó el ranking de singles más alto de su carrera de la WTA en el puesto 31 del mundo en 1982.

La robustez competitiva de Kiyomura la convirtió en una opción natural para World TeamTennis. Durante los primeros cinco años de la liga, de 1974 a 1978, la temporada constaba de 44 partidos. Siempre listo para un nuevo lugar, durante esa media década, Kiyomura jugó para cuatro equipos diferentes: Hawaii Leis, Golden Gaters (en el área de la bahía de San Francisco), Indiana Loves y Los Angeles Strings.

“Tenías que vencernos”, dijo Ilana Kloss, compañera de Kiyomura con los Golden Gaters. “No te íbamos a dar mucho. No te dominaríamos. Teníamos buenas manos, podíamos devolver el balón bajo y hacer las voleas”.

La prueba del don de Kiyomura para la asociación se produjo en el transcurso de la carrera por el campeonato de Strings en 1978, cuando en la misma noche a menudo se emparejaba con dos de los temperamentos más divergentes en la historia del tenis: el frío Chris Evert y el mercurial Ilie Nastase.

“Era bastante tranquila y reservada”, dijo Kloss, “así que nunca sabías demasiado sobre lo que estaba pensando o sintiendo. Debido a eso, ella estaba estable y firme”.

En el baile de Wimbledon de 1983, David Hayashi, un dentista, le propuso matrimonio a Kiyomura. Los dos se casaron un año después. A finales de 1985, año en que Kiyomura cumplió 30 años, se retiró del tenis. Poco después, ella y Hayashi tuvieron dos hijos. Su hijo, John, tiene 36 años y está en la Marina, actualmente estacionado en Guam. La hija Jane tiene 31 años y vive a cinco minutos en San Mateo. Kiyomura, en estos días, disfruta particularmente el tiempo con sus tres nietos.

Cuando se trata de tenis, Kiyomura golpeará aproximadamente una vez al mes. “He estado jugando al golf”, dijo. “Soy más bien un principiante. Es algo nuevo que aprender, aunque tratar de golpear una pelota de golf que ni siquiera se mueve puede ser frustrante”.

transmisión en vivo de potros vs acereros

En cuanto a los dos trofeos de Wimbledon, Kiyomura ocasionalmente se los mostrará a los invitados. Pero sobre todo prefiere guardarlos escondidos en un armario de su casa.

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