Cómo aliviar el dolor de cuello

El dolor en el cuello es común y puede ser provocado por varios problemas, como distensión muscular, esguince de ligamentos, articulaciones espinales (facetarias) atascadas, hernias de disco, nervios 'pinzados' y enfermedades como la osteoartritis. La causa principal más frecuente del dolor de cuello es una mala postura o posición, ya sea en su escritorio de trabajo, conduciendo su automóvil, haciendo ejercicio en el gimnasio o durmiendo en su cama por la noche. La mala postura combinada con el estrés (que causa tensión en los músculos) es una receta para el dolor de cuello crónico. Sin embargo, la mayoría de los casos de dolor de cuello se pueden manejar en casa con la información correcta y solo los casos más rebeldes (o graves) requieren algún tipo de tratamiento profesional.

Parte 1 de 2: Aliviar el dolor de cuello en casa

  1. Imagen titulada Aliviar el dolor de cuello Paso 1

    1 Ten paciencia y descansa. Su columna cervical (cuello) es una colección compleja de huesos, articulaciones, ligamentos, nervios, músculos y vasos sanguíneos. Como tal, existen muchas estructuras que pueden generar dolor si mueves el cuello de manera incorrecta o experimentas algún trauma, como un latigazo cervical. El dolor de cuello significativo puede aparecer rápidamente, pero a veces puede desaparecer con la misma rapidez (sin ningún tratamiento) porque el cuerpo tiene una capacidad fantástica para solucionarse y curarse. Por lo tanto, tenga paciencia durante unas horas si experimenta un ataque de dolor de cuello, evite cualquier actividad extenuante o irritante y mantenga una actitud positiva.
    • Los síntomas de una lesión en el cuello que indican que debe buscar atención médica de inmediato incluyen: dolor de cuello severo que empeora progresivamente, debilidad muscular y / o pérdida de sensibilidad en los brazos, dolor de cabeza punzante, visión borrosa, pérdida del equilibrio y / o náuseas.
    • Descansar el cuello rígido o doloroso es una buena idea, pero no se recomienda inmovilizarlo por completo con un collarín o un aparato ortopédico para la mayoría de las lesiones, ya que promueve músculos débiles y articulaciones menos móviles. Se necesita al menos un movimiento suave del cuello para estimular el flujo sanguíneo y estimular la curación.
    • Si su dolor de cuello está relacionado con el ejercicio, es posible que esté ejercitándose de forma demasiado agresiva o de mala forma; hable con un entrenador personal.


  2. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 2

    2 Aplicar terapia de frío para el dolor agudo. La aplicación de la terapia con frío es un tratamiento eficaz para prácticamente todas las lesiones musculoesqueléticas agudas (recientes), incluido el dolor de cuello. La terapia con frío (ya sea hielo, un paquete de gel congelado o una bolsa de verduras del congelador) debe aplicarse en la parte más dolorosa del cuello para reducir la inflamación y el dolor. El frío hace que los vasos sanguíneos locales se contraigan, lo que evita una hinchazón excesiva y adormece las pequeñas fibras nerviosas. Aplique la terapia de frío durante 15 minutos cada hora durante las primeras tres a cuatro horas después de la lesión, luego reduzca la frecuencia a medida que disminuyen el dolor y la hinchazón.
    • Comprimir el hielo (también calor) contra su cuello con un vendaje elástico o una envoltura elástica también ayudará a combatir la inflamación, pero tenga cuidado de no cortar completamente la circulación.
    • Envuelva los alimentos congelados en una toalla fina para evitar la irritación de la piel o la congelación del cuello.
    • El dolor agudo suele durar menos de unas pocas semanas, pero puede convertirse en dolor crónico si persiste durante unos meses o más.
    • Tenga en cuenta que la terapia de frío puede no ser apropiada para el dolor de cuello crónico (a largo plazo) que no involucra mucha inflamación; la aplicación de calor húmedo puede brindar más alivio.
  3. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 3

    3 Aplique calor húmedo para el dolor crónico. Si su dolor de cuello se ha vuelto crónico (que dura unos meses o más) y se siente más rígido y adolorido en lugar de inflamado y doloroso, evite la terapia de frío y aplique calor húmedo. Las bolsas de hierbas para microondas están hechas a medida para el dolor de cuello y funcionan bien para relajar la tensión en los músculos y reducir el dolor en las articulaciones de la columna, especialmente aquellos productos que están infundidos con aromaterapia (como lavanda o romero). A diferencia de un cuello con lesiones agudas, la rigidez crónica del cuello se beneficia del aumento del flujo sanguíneo que proporciona el calor. Aplique la bolsa de hierbas durante unos 20 minutos a la vez, hasta 3 veces al día.
    • Como alternativa, sumerja el cuello y los hombros con dolor crónico en un baño de sal de Epsom caliente durante 20 minutos. El agua caliente mejora la circulación y la sal rica en magnesio funciona bien para reducir la tensión de los ligamentos y tendones, la rigidez de las articulaciones y el dolor.
    • Aplicar algún tipo de calor húmedo en el cuello justo antes de realizar estiramientos (ver más abajo) es una buena idea en la mayoría de los casos porque hará que los músculos sean más flexibles y menos propensos a tensarse más.
  4. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 4

    4 Toma analgésicos a corto plazo. Considere tomar antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre como ibuprofeno, naproxeno o aspirina para problemas agudos de cuello, pero tenga en cuenta que es mejor usarlos como soluciones a corto plazo para ayudarlo a lidiar con la inflamación y el dolor. Estos medicamentos pueden ser duros para el estómago y los riñones, así que trate de no usarlos durante más de 2 semanas seguidas. Recuerde siempre que la aspirina y el ibuprofeno no son apropiados para los niños pequeños.
    • Alternativamente, si su cuello está más rígido que inflamado, puede probar analgésicos de venta libre como acetaminofén (Tylenol), que es mucho más suave para su estómago, pero puede afectar negativamente su hígado.
    • Si espasmo muscular o protegerse es un elemento importante de su dolor de cuello (común con lesiones por latigazo cervical), entonces considere tomar relajantes musculares como ciclobenzaprina, pero nunca los tome al mismo tiempo que los AINE. Compruebe si los relajantes musculares están disponibles sin receta en el lugar donde vive.
    • Como pauta general, el dolor adolorido suele ser indicativo de un tirón o tensión muscular, mientras que el dolor agudo con el movimiento a menudo es causado por lesiones de articulaciones / ligamentos.
  5. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 5

    5 Haz algunos estiramientos ligeros. Independientemente de lo que esté desencadenando el dolor de cuello, es probable que los músculos circundantes reaccionen tensándose y restringiendo el movimiento. Por lo tanto, siempre que no sienta un dolor agudo, eléctrico o punzante con los movimientos del cuello (lo que puede indicar una hernia de disco o una fractura de hueso), es probable que los estiramientos leves del cuello sean beneficiosos. Los músculos adoloridos y tensos responden bien al estiramiento porque reduce la tensión muscular y mejora la flexibilidad. Hacer estiramientos y movimientos del cuello después de una ducha tibia es útil, independientemente de si dolor de cuello es aguda o crónica.
    • Las buenas movilizaciones para empezar incluyen rollos de hombros y movimientos circulares con la cabeza. Luego progrese a las rotaciones del cuello (mirando de lado a lado) y flexión / extensiones (mirando hacia arriba y hacia abajo). Dedique unos minutos a cada serie de movimientos.
    • Una vez que su cuello se haya calentado, comience a estirar flexionando lateralmente el cuello y la cabeza, tratando de acercar la oreja al hombro. Haz ambos lados. Luego flexione el cuello hacia adelante (de la barbilla al pecho) y gírelo ligeramente hacia un lado hasta que esté mirando su pie. Cambia y haz el otro lado.
    • Mantenga todos los estiramientos del cuello durante unos 30 segundos por lado mientras respira profundamente y hágalos de tres a cinco veces al día hasta que el dolor disminuya.
    • Estire o mueva siempre el cuello dentro de la tolerancia al dolor. Si estira el cuello y siente dolor, vuelva a llevarlo gradualmente hasta donde no sienta ningún dolor. No se estire más allá de ese punto.
    • Con el tiempo, su rango de movimiento sin dolor aumentará gradualmente.
  6. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 6

    6 No duermas boca abajo. Dormir boca abajo es una causa común de dolor de cuello y hombros porque el cuello se tuerce hacia un lado durante largos períodos de tiempo para permitir la respiración. La torsión excesiva del cuello irrita las pequeñas articulaciones facetarias de la columna, ligamentos, tendones y nervios del cuello. La mejor posición para dormir para el cuello es boca arriba o de costado (similar a la posición fetal clásica). Dormir boca abajo es un hábito difícil de romper para algunas personas, pero los beneficios para el cuello y el resto de la columna hacen que valga la pena el esfuerzo de cambiar de posición.
    • Mientras esté boca arriba, no levante la cabeza con más de una almohada, ya que el aumento de la flexión del cuello puede provocar dolor.
    • Mientras esté de lado, elija una almohada que no sea mucho más gruesa que la distancia desde la punta de su hombro hasta su oreja. Las almohadas demasiado gruesas provocan demasiada flexión lateral en el cuello.
    • Considere comprar una almohada ortopédica especial para su cuello; están diseñadas para soportar las curvas normales de su cuello y prevenir cualquier irritación o distensión / esguince mientras duerme.
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Parte 2 de 2: Buscando tratamiento para el dolor de cuello

  1. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 7

    1 Recibe un masaje en el cuello. Como se mencionó anteriormente, prácticamente todas las lesiones del cuello involucran a los músculos hasta cierto punto, por lo que abordar los músculos tensos o con espasmos es una estrategia sensata para aliviar el dolor de cuello. Un masaje de tejido profundo es útil para tensiones leves a moderadas porque reduce los espasmos musculares, combate la inflamación y promueve la relajación. Comience con un masaje de 30 minutos, enfocándose en su cuello, la parte superior del hombro y la base de su cráneo. Permita que el terapeuta profundice tanto como pueda tolerarlo sin hacer una mueca.
    • Beba siempre mucha agua inmediatamente después de un masaje de tejido profundo para eliminar los subproductos inflamatorios y el ácido láctico de su cuerpo. No hacerlo puede provocar dolor de cabeza o náuseas leves.
    • Un solo masaje puede aliviar enormemente el dolor de cuello agudo, dependiendo de su causa y grado de gravedad, pero a veces se requieren algunas sesiones más. Para el dolor de cuello crónico, se pueden necesitar masajes de mayor duración (una hora) y más frecuentes (tres veces por semana) para 'romper el ciclo de cronicidad' y desencadenar la curación.
  2. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 8

    2 Consulte a un quiropráctico u osteópata. Los quiroprácticos y osteópatas son especialistas de la columna que se centran en establecer el movimiento y la función normales dentro de las pequeñas articulaciones facetarias que conectan las vértebras de la columna vertebral. Examinarán su cuello y tratarán de determinar la causa de su dolor, ya sea más relacionado con los músculos o más relacionado con las articulaciones. La manipulación articular manual, también llamada ajuste espinal, se puede utilizar para reposicionar las articulaciones facetarias en el cuello que están ligeramente atascadas o desalineadas, lo que desencadena inflamación y dolor agudo (especialmente con el movimiento).
    • Los quiroprácticos y osteópatas suelen tomar radiografías del cuello para comprender mejor su afección y asegurarse de que un ajuste de la columna sea apropiado y seguro.
    • Aunque un solo ajuste a veces puede aliviar completamente el dolor de cuello, lo más probable es que se necesiten de tres a cinco tratamientos para notar resultados significativos. Es posible que su seguro médico no cubra la atención quiropráctica, así que consulte su póliza.
    • Los quiroprácticos y osteópatas utilizan una variedad de otras terapias más adaptadas a las distensiones musculares, que pueden ser más apropiadas para su problema de cuello.
  3. Imagen titulada Aliviar el dolor de cuello Paso 9

    3 Obtenga una derivación para fisioterapia. Si su dolor de cuello es recurrente (crónico) y está causado por músculos espinales débiles, mala postura o condiciones degenerativas como la osteoartritis, entonces debe considerar la posibilidad de realizar una rehabilitación espinal. Un fisioterapeuta puede mostrarle estiramientos y ejercicios de fortalecimiento específicos y personalizados para su cuello, lo cual es especialmente importante cuando se recupera de lesiones graves, como un latigazo cervical severo de accidentes automovilísticos. La fisioterapia que involucra rehabilitación espinal generalmente se requiere de dos a tres veces por semana durante cuatro a ocho semanas para tener un impacto positivo en los problemas crónicos o graves del cuello.
    • Además de los ejercicios de fortalecimiento y estiramientos, los fisioterapeutas también pueden utilizar dispositivos para tratar el dolor de cuello, como la estimulación muscular electrónica (EMS), la ecografía terapéutica y / o la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS).
    • Los buenos ejercicios de fortalecimiento para el cuello incluyen nadar, remar y abdominales, pero primero asegúrese de controlar el dolor.
  4. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 10

    4 Prueba la terapia de puntos gatillo. Su dolor muscular puede ser causado por un nudo apretado de músculo que no puede relajar, o un 'punto gatillo'. Esto es especialmente cierto en el caso de enfermedades más crónicas del cuello. El punto de activación se sentirá denso y apretado al tacto, como una cuerda o un nudo. Para aliviar este dolor, busque un especialista certificado en terapia de puntos gatillo. De lo contrario, puede intentar algunos tratamientos simples en casa.
    • Un terapeuta de puntos gatillo puede ser un terapeuta de masajes, un fisioterapeuta, un quiropráctico e incluso un médico.
    • Para tratar un punto gatillo usted mismo, intente acostarse boca arriba sobre una alfombra en el piso. Tome una pelota de tenis y colóquela debajo de su espalda, colocándola debajo del punto de activación. Utilice su propio peso para aplicar presión en el punto de activación. Si esto es demasiado doloroso, está ejerciendo demasiada presión. La sensación al realizar el nudo debe ser fuerte y satisfactoria; podría describirlo como 'duele mucho'.
  5. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 11

    5 Considere la acupuntura. La acupuntura consiste en insertar agujas muy delgadas en puntos de energía específicos dentro de la piel en un esfuerzo por reducir el dolor y la inflamación. La acupuntura para el dolor de cuello puede ser muy eficaz, especialmente si se realiza cuando aparecen los síntomas agudos por primera vez. Basado en los principios de la medicina tradicional china, la acupuntura actúa haciendo que el cuerpo libere varias sustancias, incluidas las endorfinas y la serotonina, que actúan para reducir el dolor. La acupuntura tiene un sólido historial de seguridad y es relativamente asequible, por lo que vale la pena intentarlo para el dolor de cuello si otros tratamientos no funcionan.
    • Existe evidencia científica mixta de que la acupuntura es útil para aliviar el dolor crónico de cuello y espalda, pero hay numerosos informes anecdóticos que sugieren que puede ser una opción de tratamiento viable.
    • Tenga en cuenta que los puntos de acupuntura que se utilizan para reducir el dolor de cuello pueden no estar ubicados en el cuello o cerca de él; algunos puntos pueden estar en áreas distantes del cuerpo.
    • La acupuntura ahora es practicada por una variedad de profesionales de la salud, incluidos algunos médicos, quiroprácticos, fisioterapeutas y masajistas, pero quien elija debe estar certificado por la Comisión Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental.
  6. Imagen titulada Relieve Neck Pain Step 12

    6 Habla con un médico sobre opciones más invasivas. Si su dolor de cuello no responde a los remedios caseros u otras terapias más conservadoras (alternativas), consulte con su médico de cabecera sobre tratamientos más invasivos, como inyecciones de corticosteroides y / o opciones quirúrgicas. Una inyección de corticosteroides en una articulación del cuello, un músculo o un tendón inflamados puede reducir rápidamente la inflamación y el dolor, y permitir un mayor rango de movimiento y función. Sin embargo, las inyecciones de esteroides no deben administrarse más de unas pocas veces al año debido a efectos secundarios, como debilitamiento de músculos / tendones y función inmunológica comprometida. La cirugía de cuello debe considerarse solo como último recurso, aunque obviamente está indicada para fracturas y dislocaciones causadas por traumatismos u osteoporosis (huesos quebradizos por falta de minerales). Otras afecciones del cuello que a menudo requieren cirugía incluyen hernias de disco intervertebral (disco 'deslizado'), artritis inflamatoria grave e infección ósea (osteomielitis).
    • Su médico puede tomar radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, ultrasonido de diagnóstico o un estudio de conductancia nerviosa para comprender mejor la causa y la gravedad de su dolor de cuello.
    • Si está indicada una cirugía, su médico de cabecera lo derivará a un cirujano ortopédico que se especialice en patología espinal.
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Preguntas y respuestas de la comunidad

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  • Pregunta ¿Qué sucede si tengo un niño que tiene dolor de espalda? Lleve a su hijo al médico para asegurarse de que no haya otros problemas.
  • Pregunta ¿Cómo aplico calor en mi cuello? Puede usar una botella vieja de agua o refresco con agua tibia. Solo asegúrate de envolverlo en una toalla para que tu piel no se caliente demasiado.
  • Pregunta ¿Es mejor aplicar calor o hielo? Ambos. Cambie de un lado a otro, pero permita un descanso de cinco minutos entre los dos para permitir que su piel se adapte.
  • Pregunta ¿Con cuántas almohadas debo dormir para aliviar el dolor de cuello? Probablemente, dos o tres es la cantidad máxima de almohadas para aliviar el dolor de cuello.
  • Pregunta ¿Puedo beber agua tibia para aliviar el dolor de cuello? Es importante mantenerse hidratado, pero es poco probable que el agua tibia alivie el dolor. Sin embargo, agregue un poco de té de hierbas y podría ser calmante y ayudarlo a relajarse, lo que puede ayudar a que sus músculos tensos también se relajen.
  • Pregunta Si mi dolor de cuello se ha extendido desde mi cuello hasta el área alrededor de mi hombro derecho, ¿podría tratar este dolor de alguna manera? Sí, siga los pasos del artículo; los pasos se pueden utilizar para propagar el dolor. Si es realmente grave, consulte a su médico.
Preguntas sin respuesta
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Consejos

  • Al estar de pie y sentado, asegúrese de que su cabeza esté directamente sobre los hombros y que la parte superior de la espalda esté recta.
  • Ajuste su escritorio, silla y / o computadora para que el monitor esté al nivel de sus ojos.
  • Evite meterse el teléfono entre la oreja y el hombro mientras habla; en su lugar, use un auricular o un altavoz.
  • Deje de fumar porque afecta el flujo sanguíneo, lo que resulta en la privación de oxígeno y nutrientes a los músculos espinales y otros tejidos; fumar lo pone en mayor riesgo de dolor de cuello.
  • Al conducir, asegúrese de que el reposacabezas esté levantado y cerca de su cabeza. Esto evita que su cabeza se extienda si se ve involucrado en un accidente automovilístico por detrás, que puede producir una dolorosa lesión por latigazo cervical.

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Advertencia

  • Si su dolor de cuello es severo y aparece rápidamente sin ningún trauma obvio y también involucra un fuerte dolor de cabeza, fiebre alta, confusión y náuseas, busque atención médica de inmediato porque puede tener una infección espinal como meningitis.

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