Cómo saber si el dolor en el brazo izquierdo está relacionado con el corazón

El dolor en el brazo izquierdo puede deberse a muchas afecciones, que van desde dolor muscular común hasta un ataque cardíaco severo. Las anomalías de la piel, los tejidos blandos, los nervios, los huesos, las articulaciones y los vasos sanguíneos del brazo pueden causar dolor. Hay una serie de factores a considerar para determinar si el dolor de su brazo izquierdo está relacionado con el corazón o no.

Parte 1 de 3: Reconociendo un ataque al corazón

  1. Imagen titulada Detecta un cáncer en tu corazón Paso 2

    1 Evalúe la calidad de su dolor. El dolor que se relaciona con un ataque cardíaco a menudo se siente como una sensación de presión o apretón. Puede variar desde levemente doloroso, o nada doloroso (en lo que se denominan 'ataques cardíacos silenciosos'), hasta un dolor total cuya intensidad las personas clasificarían en un 10 sobre 10. El dolor a menudo se encuentra en el área del pecho y puede irradiarse hacia el brazo izquierdo, la mandíbula o la espalda.
  2. Imagen titulada Vaya a trabajar cuando tenga una gripe grave u otra enfermedad Paso 13

    2 Busque síntomas no relacionados con el dolor. Además del dolor en el brazo, la mandíbula, el cuello y la espalda, también hay otros síntomas que puede ver durante un episodio cardíaco. Éstos incluyen:
    • Náusea
    • Aturdimiento o mareos
    • Sudor frio
    • Falta de aire o dificultad para respirar debido a opresión en el pecho.
    • Si experimenta alguno de los síntomas anteriores junto con su dolor, es mejor consultar a un médico lo antes posible para descartar la posibilidad de un ataque cardíaco.


  3. Imagen titulada Vaya a trabajar cuando tenga una gripe grave u otra enfermedad Paso 17

    3 Llame a los servicios médicos de emergencia (911) si tiene síntomas de un ataque cardíaco. Si tiene dudas acerca de su condición actual, es más seguro llamar al 9-1-1 o al triple cero (000) o al número de Servicios Médicos de Emergencia de su área para un transporte rápido al hospital y manejo adicional. Recuerda siempre que si tienes un infarto, el tiempo es muy importante y no debes perder ni un segundo porque tu vida está en riesgo.
    • Mientras espera a que llegue el personal médico de emergencia, tome 2 aspirinas para bebés (180 mg en total), ya que pueden disminuir la gravedad de un ataque cardíaco. La aspirina actúa previniendo más coágulos de sangre, y es un coágulo de sangre en una de las arterias coronarias (las arterias que rodean el corazón) lo que provoca un ataque cardíaco al principio (por lo que la aspirina ayuda a evitar que este coágulo empeore). No tome aspirina si le han diagnosticado hemorragias gastrointestinales o alergias a la aspirina.
    • También tome nitroglicerina si la tiene mientras espera que llegue la ambulancia. Esto puede disminuir el dolor de pecho y ayudarlo a sobrellevar los síntomas hasta que llegue al hospital (momento en el cual los médicos pueden ofrecerle analgésicos adicionales, como morfina).
    • NO tome nitroglicerina si ha tomado Viagra o Levitra en las últimas 24 horas, o Cialis en las últimas 48 horas. Puede causar una peligrosa pérdida de presión arterial y otras complicaciones. Informe a los trabajadores de EMS y al médico si ha tomado estos medicamentos en este período de tiempo.
  4. Imagen titulada Tratar una válvula cardíaca con fugas Paso 26

    4 Sométete a una serie de exámenes de diagnóstico. Si sospecha que puede estar sufriendo un ataque cardíaco, su médico realizará una serie de pruebas para determinar y confirmar el diagnóstico. Recibirá un electrocardiograma (un ECG) para evaluar el ritmo de su corazón; aparecerán anomalías en el caso de un ataque cardíaco. También se le realizarán análisis de sangre, principalmente para comprobar si hay una elevación de las enzimas cardíacas en el torrente sanguíneo que sea indicativo de tensión en el corazón.
    • Dependiendo de sus síntomas y de qué tan claro sea el diagnóstico para sus médicos, es posible que reciba o no pruebas de diagnóstico adicionales que incluyen: un ecocardiograma, una radiografía de tórax, un angiograma y / o una prueba de esfuerzo con ejercicio.
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Parte 2 de 3: Evaluar su dolor

  1. Imagen titulada Spot Symptoms of Coronary Heart Disease Paso 1

    1 Tenga en cuenta la duración. Si el dolor de su brazo izquierdo tiene una duración muy corta (segundos), es muy poco probable que sea causado por el corazón. En la misma línea, si el dolor ha persistido durante mucho tiempo (durante días o incluso semanas), también es poco probable que esté relacionado con el corazón. Sin embargo, si dura de unos minutos a unas horas, puede ser un ataque cardíaco. Si su dolor es recurrente en intervalos cortos, tome nota de todas las duraciones e intensidades del dolor en una hoja de papel para llevar a su médico. Esto también podría estar relacionado con el corazón y requiere atención médica inmediata.
    • Cuando el dolor se libera o se acentúa por el movimiento del tórax (región de la columna media), probablemente se deba a una enfermedad degenerativa del disco espinal, especialmente en pacientes mayores. Es poco probable que este tipo de dolor sea causado por el corazón.
    • Del mismo modo, cuando el dolor aparece después de un ejercicio vigoroso con los brazos, probablemente sea de origen muscular. Mira tus patrones diarios. ¿Qué parece agravarlo?
  2. Imagen titulada Recognize Angina Pains Step 14

    2 Tenga en cuenta que el dolor de su brazo izquierdo podría estar relacionado con la angina de pecho. La angina de pecho es un dolor que se produce cuando no hay suficiente flujo de sangre al corazón. La angina es a menudo una sensación de opresión o presión; puede sentir dolor en los hombros, el pecho, los brazos, la espalda o el cuello. También puede parecerse a la sensación de indigestión.
    • Aunque es atípico que la angina de pecho aparezca solo en el brazo izquierdo, es posible.
    • La angina generalmente empeora o se provoca con el estrés, ya sea estrés físico (como el esfuerzo, como después de subir un tramo de escaleras) o estrés emocional (como después de una conversación acalorada o un desacuerdo en el trabajo).
    • Si sospecha que puede tener angina, es importante que consulte a un proveedor de atención médica lo antes posible. No es potencialmente mortal como un ataque cardíaco, pero, sin embargo, requiere una evaluación y un tratamiento adecuados.
  3. Imagen titulada Deshazte de los espasmos extremos de espalda por la mañana Paso 1

    3 Identifica otros síntomas. Además del dolor en su brazo izquierdo, tome nota de cualquier otra área en la que esté experimentando dolor. Esta es una de las formas más precisas de saber si el dolor de su brazo izquierdo está relacionado con el corazón o no (y si es grave). Es probable que un ataque cardíaco vaya acompañado de:
    • Dolor de pecho repentino e insoportable que se irradia hacia el brazo izquierdo. Se puede experimentar en ambos brazos, pero generalmente se siente en el brazo izquierdo porque es el más cercano al corazón.
    • Dolor y opresión en la mandíbula que generalmente se siente en la mandíbula inferior; puede estar en un solo lado o en ambos lados. Este dolor también puede sentirse como un fuerte dolor de muelas.
    • Dolor irradiado en los hombros que se siente como pesadez y presión alrededor del área del hombro y el pecho.
    • Dolor de espalda sordo causado por la presencia de dolor en el pecho, mandíbula, cuello y brazo.
    • Tenga en cuenta que un ataque cardíaco también puede ser 'silencioso', ya que se presenta sin dolor grave.
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Parte 3 de 3: Consideración de causas no relacionadas con el corazón

  1. Imagen titulada Deshazte de las bolas de estrés en tu cuello Paso 1

    1 Note cualquier dolor relacionado con el movimiento del cuello. Si su dolor empeora cuando mueve el cuello o la parte superior de la espalda, la culpa puede ser la espondilosis cervical. Ésta es una de las causas más comunes de dolor en el brazo izquierdo. Más del 90% de las personas mayores de 65 años tienen evidencia de espondilosis cervical. Este es un término general para los desgarros relacionados con la edad que afectan los discos de la columna (especialmente en el área del cuello). A medida que los discos se deshidratan y encogen, se desarrolla una espondilosis cervical. Tiende a empeorar con la edad a medida que se desgasta la espalda.
    • Mover el cuello y la parte superior de la columna puede determinar la causa del dolor. Cuando el movimiento aumenta su dolor, probablemente esté relacionado con la espondilosis cervical.
    • El dolor de un ataque cardíaco no disminuye ni empeora con el movimiento o la aplicación de presión sobre la columna o el cuello. Si el movimiento o la presión agravan el dolor y no tiene otros síntomas, lo más probable es que se trate de una espondilosis cervical. Sin embargo, esta sigue siendo una enfermedad grave que debe informar a su médico.
  2. Imagen titulada Sepa si el dolor en el brazo izquierdo está relacionado con el corazón Paso 11

    2 Identifica el dolor cuando mueves el hombro. Si el dolor se intensifica en su brazo cuando mueve el hombro, en realidad podría ser artritis del hombro. Muchos pacientes que acuden al servicio de urgencias con el temor de sufrir un infarto en realidad padecen esta afección. Ésta es una enfermedad que destruye la capa exterior lisa (cartílago) del hueso. A medida que desaparece el cartílago, el espacio protector entre los huesos disminuye. Durante el movimiento, los huesos se frotan entre sí, provocando dolor en el hombro y / o dolor en el brazo izquierdo.
    • Aunque no existe una cura definitiva para la artritis del hombro, hay muchas opciones de tratamiento disponibles para aliviar el dolor. Si esto te describe, no te preocupes. Suena serio, pero la progresión se puede detener.
  3. Imagen titulada Stop Shoulder Pains Step 1

    3 Busque signos de una lesión nerviosa. Si pierde la función en su brazo, lo más probable es que sea una lesión relacionada con los nervios. Los nervios del brazo surgen a nivel de la médula espinal en la parte inferior del cuello y forman un haz de nervios, llamado plexo braquial. Este haz se parte, dando lugar a los nervios del brazo. El daño del nervio del brazo desde el hombro hasta la mano causa dolores variables, pero generalmente se asocia con una pérdida de la función del brazo (como entumecimiento, hormigueo o disminución del rango de movimiento). El dolor de su brazo podría estar a nivel de los nervios y no tener nada que ver con su corazón.
  4. Imagen titulada Sepa si el dolor en el brazo izquierdo está relacionado con el corazón Paso 13

    4 Controle su presión arterial y pulso. Si estos se ven afectados, la enfermedad arterial periférica puede ser la causa. Esto se debe a la aterosclerosis y es más común entre los fumadores.
    • Para determinar si este es el culpable, una visita rápida a su médico y controlar su presión arterial y frecuencia cardíaca resolverá el rompecabezas.
  5. Imagen titulada Dime la diferencia entre un tirón muscular o un dolor de pulmón Paso 10

    5 Considere diagnósticos alternativos para el dolor de brazo. Piense en el pasado para ver si puede recordar alguna lesión reciente que haya sufrido. Su dolor en el brazo izquierdo podría estar relacionado con una lesión en el brazo o el hombro debido a un trauma reciente. Hable con su médico si el dolor en el brazo continúa y no puede encontrar una razón lógica para ello.
    • Si el dolor en el brazo izquierdo se presenta repentinamente, con sudoración, desorientación y otros dolores, consulte a un médico de inmediato y permítale que descarte afecciones potencialmente mortales.
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Preguntas y respuestas de la comunidad

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  • Pregunta ¿El dolor de espalda está relacionado con un ataque cardíaco? Sí, el dolor de espalda (especialmente en mujeres y diabéticos) es común con eventos cardíacos. Sin embargo, dependiendo del dolor, no debe asumir que el dolor de espalda está relacionado con el corazón sin descartar causas más comunes.
  • Pregunta He tenido un dolor en el brazo izquierdo que va desde el hombro hasta los dedos, que a veces se siente agudo y otras veces un dolor sordo que se dispara hacia abajo. ¿Podría estar relacionado con el corazón? Sí, esto podría estar relacionado con el corazón. Si bien el dolor agudo es menos común, el dolor sordo y el tirón hacia abajo son presentaciones comunes de dolor de angina.
  • Pregunta He tenido dolor en mi brazo izquierdo durante semanas. ¿Podría ser de mi corazón? El dolor en el brazo causado por problemas cardíacos generalmente no dura tanto tiempo, pero aún debe consultar a su médico.
  • Pregunta Me duele el brazo izquierdo cuando estoy sentado o conduciendo, pero no cuando camino o me acuesto. ¿Qué podría ser esto? Esto suena a radiculopatía cervical. Si tiene un nervio pinzado en el cuello, esto podría causar dolor en ciertas posiciones. Debe consultar a su médico para realizar más pruebas.
  • Pregunta Mi pareja tiene dolor en el pecho con dolor leve de espalda adyacente al corazón ya veces pesadez en el brazo izquierdo. ¿Es esto algo de qué preocuparse? Lo más probable es que no. Estos síntomas también pueden estar relacionados con cosas como problemas musculares, ERGE, etc. Sin embargo, debe instar a su pareja a que consulte a un médico solo para asegurarse de que este dolor no esté relacionado con su corazón.
  • Pregunta Tuve acidez estomacal severa por cerca de 48 horas. En algún momento durante este período, estaba experimentando dolores agudos en el área del hombro izquierdo y dolor en la mandíbula. ¿Podría ser esto un ataque al corazón? Los ataques cardíacos se pueden confundir con acidez estomacal, pero la acidez se confunde con mayor frecuencia con un ataque cardíaco. Cuando el contenido del estómago regresa al esófago, a veces es muy doloroso y puede causar la formación de llagas en el revestimiento del esófago. Estas llagas pueden causar un dolor severo en el pecho y la espalda que se asemeja a un ataque cardíaco. Sin embargo, es aconsejable consultar a un médico lo antes posible para descartar un evento cardíaco.
  • Pregunta Tengo una leve sensación de dolor en el brazo izquierdo. Suele durar de 10 a 15 minutos y, a veces, se acompaña de una ligera sensación de hormigueo en la mano izquierda. ¿Deberia estar preocupado? Si el resto de ustedes está bien y se siente bien aparte de eso, probablemente sea otra cosa.
  • Pregunta Si el dolor comienza en mi corazón, baja por mi brazo izquierdo, puedo sentir los latidos de mi corazón en mi codo y tengo una mano entumecida, ¿estoy teniendo un ataque cardíaco? Esto suena a angina de pecho (o angina estable). Esto sucede cuando el músculo cardíaco no recibe el oxígeno que necesita debido a la EAC (enfermedad de las arterias coronarias). Debe consultar a su médico para realizar más pruebas.
  • Pregunta Si mi brazo izquierdo comenzó a doler después de un ejercicio y el dolor aparece y desaparece mientras estoy activo, ¿está relacionado con el corazón? Podría ser angina, que es un dolor causado por partes del músculo cardíaco que no reciben suficiente oxígeno. Asegúrese de hablar con su médico sobre sus síntomas para que pueda evaluar su función cardíaca y brindarle tratamiento si es necesario.
  • Pregunta ¿Qué causa el dolor en el brazo derecho? Puede ser una distensión leve o un tirón muscular. Es posible que desee consultar con su médico si está preocupado.
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  • Tengo episodios de presión arterial alta 160/90 t0170 / 90 al golpear pelotas de golf que acompañan al dolor en el brazo izquierdo, el cuello y el tímpano que duran varios minutos después de que dejo de hacerlo. Continuando durante varios años. ¿Qué tengo que hacer?
  • ¿Cuáles son las señales de que tengo problemas cardíacos en el brazo izquierdo? ¿Debo ir a la sala de emergencias?
  • He tenido dolores persistentes en mi brazo izquierdo en el área de mi tríceps. ¿Qué podría ser?
  • ¿Cómo sé si el dolor en el brazo izquierdo está relacionado con el corazón?
  • Experimento un dolor creciente y persistente en el brazo izquierdo cada vez que camino a una altitud superior a los 7 mil pies. Esto no ocurre en elevaciones más bajas. ¿Crees que el dolor está relacionado con el corazón?
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