Hoy hace veinte años que Andy Roddick presentaba 'Saturday Night Live'

'En vivo desde Nueva York' tuvo un doble significado para el campeón del US Open en 2003.



Hoy hace veinte años, Andy Roddick hizo algo que ningún tenista había hecho antes o después. No logró un servicio de 170 mph. Tampoco lanzó un golpe de derecha de tres dígitos de mph. Tampoco consiguió una victoria en un partido épico.

Roddick presentó ese día el programa de comedia de larga data de NBC, 'Saturday Night Live'.



Para aquel otoño de 2003, la estrella de Roddick ardía. El 7 de septiembre, poco más de una semana después de cumplir 21 años, Roddick ganó el título individual masculino del US Open. Clasificado séptimo en junio, el 3 de noviembre, luego de una semifinal en el evento ATP Masters 1000 de París, había ascendido al No. 1. Si le sucedieran cosas buenas a Roddick en el torneo de final de temporada que entonces se llamaba Tennis Masters Copa y que comenzaría una semana después, tenía muchas posibilidades de terminar el año en la cima.

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En medio de la temporada de ascenso de Roddick, el equipo 'SNL' se puso en contacto con su empresa de gestión. La única tenista anterior que había presentado el programa había sido Chrissie Evert, allá por 1989.

'Fue una decisión extraña', dice Roddick. 'Fue un poco extraño que me pidieran hacer esto una semana antes de la final'.



Afortunadamente para todas las partes, el evento de ese año tuvo lugar en Houston, a un vuelo razonablemente corto de la base de SNL en la ciudad de Nueva York.

Una semana después de presentar 'SNL', Roddick consiguió el puesto número uno a finales de 2003.

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“Afortunadamente”, dice Roddick, “el productor del programa, Lorne Michaels, me dejó tener las mañanas y las primeras horas de la tarde libres para practicar. Así que fui a Flushing Meadows a jugar durante una o dos horas. Fue más bien una semana de mantenimiento. La semana fue un torbellino: tenis por la mañana y luego ensayar por la tarde”.

El día favorito de Roddick era cuando se sentaba en la habitación del escritor. “El martes traían 10 bocetos y los leían en voz alta”, dice. “Algunos de ellos eran ridículos. Fue divertido verlos desarrollar ideas. Ahí fue donde la creatividad fue alucinante”.

Si bien Roddick siempre había sido bueno memorizando, estaba agradecido de no ser responsable de una lectura línea por línea de Shakespeare. 'No es necesario leer palabra por palabra', dice.

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En su monólogo inicial, Roddick dijo: 'A decir verdad, ni siquiera tengo sentido del humor'. Aunque cualquiera que haya estado cerca de Roddick sabe que esto es falso, más adelante en el monólogo se produjo una interrupción cómica por parte de un miembro de la audiencia, el neoyorquino de toda la vida, John McEnroe. “No eres gracioso”, dijo un sonriente y apasionado McEnroe. “Podría hacerlo mejor que tú. Fui el número uno durante cuatro años. Has sido el número uno durante unos cuatro días... Me voy de aquí”.

Sin embargo, resultó que McEnroe participó en varios segmentos del programa, incluido uno en el que él y el miembro del elenco Chris Parnell evaluaron la actuación de Roddick como si estuvieran hablando de un partido de tenis.

'El martes, trajeron 10 bocetos y los leyeron en voz alta. Algunos de ellos eran ridículos. Fue divertido verlos desarrollar ideas. Ahí era donde la creatividad era alucinante'. Andy Roddick, sobre los ensayos de 'SNL'

Naturalmente, las nueve parodias protagonizadas por Roddick se basaron en muchos temas de tenis, y los miembros del reparto asumieron muchos roles. Entre los notables: Fred Armisen vestido como Billie Jean King, enfrentándose a Roddick en una nueva versión de la “Batalla de los Sexos”. Kenan Thompson interpretó el papel de Richard Williams, intentando adoptar al consumado Roddick. Will Forte y Seth Meyers se unieron a Roddick en un viaje en el tiempo con tres versiones de Andre Agassi: pasado, presente y futuro. Jimmy Fallon era un DJ desagradable que constantemente interrumpía el esfuerzo de Roddick por hablar sobre un evento benéfico.

'Ciertamente no voy a intentar robarle una escena a Jimmy Fallon', dice Roddick.

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En una agradable coincidencia, la banda favorita de Roddick, Dave Matthews Band, resultó ser uno de los invitados musicales del programa esa semana. 'Todo fue muy divertido', dice Roddick.

Roddick también era consciente de que la presión de actuar frente a millones de personas en televisión era muy diferente a la de la profesión que había elegido. 'Quieres hacerlo bien y no ser un tonto', dice Roddick. 'Pero no hay consecuencias reales si apesto en 'SNL''.

Más consecuencias surgieron en medio de una noche en Nueva York. 'Tan pronto como terminé, fui directamente del estudio a Houston', dice Roddick. Su vuelo aterrizó allí a la 1:00 a. m. y pronto, Roddick comenzó a practicar.

En este caso, lo que estaba en juego era mucho mayor. Otros dos hombres que ganaron Slams en 2003, Roger Federer y Juan Carlos Ferrero, también competían por el puesto número uno del ranking. Pero a medida que el evento de todos contra todos daba vueltas y vueltas, Roddick se hizo con el primer puesto.

Si algún otro tenista tuviera la oportunidad de presentar el programa nuevamente, Roddick no valora mucho su experiencia.

'El hecho de que hice un espectáculo hace 20 años, eso no significa mucho', dice. “Yo diría que si tienes la oportunidad de hacerlo, hazlo. Simplemente no lo pienses demasiado”.

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