'Nuevas alturas' con Stefanos Tsitsipas

Aquí viene el griego, que busca su primer Slam y el puesto número uno del ranking.



Quiero agregar nuevos objetivos ahora. Quiero establecer nuevas alturas. . .¿Usted sabe lo que quiero decir? Necesito algunas victorias más. Necesito algunos partidos más importantes y difíciles en los que tendré que aguantar y ganar”. Stefanos Tsitsipas, cabeza de serie número 6 en Roma y número 8 en la gira, respondiendo a un periodista que le preguntó si ahora es el “mejor candidato” para ocupar el puesto número 1 del ranking.

Hemos estado aquí antes, amigos, en más de una ocasión. Lo más cerca que estuvo Tsitsipas del codiciado honor fue en 2021, el año en que ganó el Masters de Montecarlo, perdió una final muy reñida de tres sets ante Rafael Nadal en Barcelona y jugó, pero perdió, una final de cinco sets ante Novak Djokovic en Roland Garros.



El jugador de 25 años ha retomado sus actuaciones de 2012 en Montecarlo y Barcelona este año, saliendo del estancamiento de principios de temporada en canchas duras. Ha estado en auge en el Masters de Roma, hasta el punto de que se podría pensar que está en una cruzada personal para defender el honor del revés a una mano, que está en peligro de extinción.

El lunes, Tsitsipas derrotó al sembrado No. 9 de Roma, Alex de Miñaur, con una exhibición de artillería tan salvaje, perdiendo solo tres juegos contra uno de los jugadores de fondo más duros que trabajan en la actualidad. Claro, llegó al partido con una ventaja de 10-1 en su serie, pero De Miñaur también ha estado mejorando últimamente. La paliza puede haber sido auspiciosa en este punto de una temporada ATP caótica y al revés.

“Realmente sentí que mi oponente sentía el peso y la profundidad de mi balón”, dijo Tsitsipas en su entrevista posterior al partido. “Me dio coraje, me dio mucha fe en mí mismo de que puedo seguir empujando en ese sentido. Sabía que hoy tenía algo bueno trabajando para mí”.



  Tsitsipas ha estado en llamas, hasta el punto de que se podría pensar que está en una cruzada personal para defender el honor del revés a una mano, que está en peligro de extinción.

Tsitsipas ha estado en llamas, hasta el punto de que se podría pensar que está en una cruzada personal para defender el honor del revés a una mano, que está en peligro de extinción.

No sólo hoy. Tsitsipas ha estado lleno de confianza desde su fuga en Montecarlo. Ha sido animado y locuaz en sus períodos en los medios. Su talento para lo dramático está a toda marcha.



“Nunca vi una razón para no seguir mis sueños a esa profundidad”, dijo, respecto a esa pregunta sobre el primer puesto. “Sería una bendición si pudiera conquistar y hacer que eso suceda. Ha sido mi sueño desde el primer día que comencé a dedicarme al tenis profesional”.

Los obstáculos planteados por sus rivales tal vez no representen una amenaza tan grande para sus esperanzas como quedarse sin fuerza emocional antes del próximo gran espectáculo en el distrito 16 de París. Eso no es una hipérbole: este probablemente sea el Roland Garros más abierto en años.

Rafael Nadal está asediado por las lesiones y puede que ni siquiera juegue. Novak Djokovic recibió un golpe en la cabeza con una botella de agua en Roma y rápidamente perdió su siguiente salida, bajando su récord este año a un anémico 12-5 sin títulos. Carlos Alcaraz tiene dolor en el antebrazo y Jannik Sinner se retiró de los cuartos de final en Madrid por una lesión en la cadera. Los apostadores se arrancan los pelos tratando de descubrir a quién apostar.

La oportunidad llega y Tsitsipas tiene que estar relamiéndose. A diferencia de la mayoría de sus principales rivales, su arco es ascendente. La lesión en la espalda que arruinó el final de su campaña de 2023 y afectó su suerte a principios de este año, obligándolo a abandonar el Top 10, está curada.

“Estuve fuera del Top 10 por un tiempo”, dijo. “Me dolió un poco. Así que estar de regreso es una gran sensación”.

En un cambio inusual, Tsitsipas también decidió controlar el daño de su reciente experimento con una postura de servicio modificada. Adoptó la postura 'puntual' que ha hecho furor entre algunos jugadores de élite, incluido Sinner, pero el griego la abandonó en favor de su postura de 'plataforma', antigua pero buena, del tipo que sin duda fue lo suficientemente buena para Roger. Federer a lo largo de toda su carrera.

Tsitsipas dijo que esos ajustes “tienen un costo mental” y que romper su patrón establecido arruinó su ritmo. Se encontró distraído y tambaleándose, presa de dudas y pensamientos excesivos.

'Una vez que empiezas a pensar mucho, es un problema porque no puedes concentrarte en lo que sucede frente a ti', dijo. “Tu mente viaja en diferentes direcciones y lugares. . . Hice algo extraño, que nunca antes había hecho en un partido. Estuve probando cosas diferentes durante el partido, lo cual definitivamente es algo que no recomiendo a nadie”.

Tsitsipas añadió que cuando retomó su postura de plataforma, sintió una confianza renovada, sobre todo porque cree que le permite abrir la cancha más fácilmente. La postura, dijo, es “parte de mi identidad”.

El dos veces subcampeón de individuales de Grand Slam también es parte de su identidad, pero Tsitsipas estaría más que feliz de renunciar a eso y ser conocido, simplemente, como un campeón de Grand Slam. Sus posibilidades de lograrlo pueden ser mejores que nunca.

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