¿Cómo es trabajar con Coco Gauff? Para Pere Riba es más de lo que esperaba

La sorpresiva conexión ha demostrado de primera mano al técnico español “por qué la gente ama a Coco”.



Pere Riba tenía previsto disfrutar de un descanso del circuito después de Roland Garros. El técnico español no sabía que estaba a punto de embarcarse en un viaje de verano como ningún otro.



En junio, el hombre de 35 años concluyó una asociación de dos años con Zheng Qinwen. En el transcurso de ese acuerdo exitoso , Riba ayudó a guiar a la competidora china emergente al Top 25 cuando obtuvo los honores de Revelación del Año de la WTA a finales de 2022.

'Sólo quería tomarme un tiempo libre', comparte por teléfono desde Nueva York.

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Esa ambición pronto se vio frustrada cuando Corey Gauff se acercó. Los dos conversaron antes de que Riba se conectara con la hija de Corey para reflexionar y simplemente hablar de tenis. “Estábamos en la misma página, así que acordamos comenzar un período de prueba”, recuerda Riba.



Cinco meses más joven que Zheng, Coco Gauff (aún con sólo 19 años) presentó un nuevo desafío que Riba debía considerar. Ha sido una figura fija en el circuito durante más de cuatro temporadas, ya disputó una final de individuales de Grand Slam, estuvo clasificada dentro del Top 10 desde el US Open del año pasado y durante años ha llevado con gracia el gran peso de las expectativas que han seguido desde su Gran carrera en Wimbledon 2019. Cada jugador tiene un conjunto único de fortalezas y debilidades, y para Riba, la oportunidad de ayudar a Gauff a aprovechar sus dones existentes y afinar cualquier deficiencia era algo que no podía dejar pasar.

“Es sorprendente el potencial que tiene. Es como si estuviera en lo más alto del ranking pero aún tuviera un gran margen para mejorar muchas cosas”, afirma. 'Es una de las razones por las que estaba realmente motivado en el momento en que empezamos a hablar'.

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Le digo muchas veces: “Coco, eres demasiado amable”. Ella es increíble. Coco está a 12 puntos de 10. Pere Riba on Coco Gauff the person



Comenzando con tres victorias juntas en Eastbourne, la gira sobre césped terminó con derrotas consecutivas, incluida una derrota en la primera ronda de Wimbledon ante Sofia Kenin. Continuando con su colaboración, los dos pasaron a entrenar en canchas duras. Trabajaron en su derecha. Trabajaron en su juego de pies. Trabajaron en su servicio. Su trabajo no consistía en implementar “grandes” cambios, sino más bien en llevar a Gauff a un lugar de total confianza en sí mismo en la cancha.

“Lo más importante es la mentalidad. Está trayendo su energía a la cancha. Es disfrutar jugando el partido”, afirma Riba. “No se trata del resultado. Se trata de cómo juegas. Creo que Coco empieza a entender eso”.

En cuanto al vigor, todos agradecieron un impulso adicional cuando Brad Gilbert se unió como consultor en Washington, D.C. El historial de Gilbert habla más que por sí solo: entrenó a Andre Agassi y Andy Roddick para lograr títulos de Grand Slam, y también estuvo con Andy. Murray y Kei Nishikori al principio de sus carreras. Pero hay más de un entrenador del lado de Coco.

El regreso de Brad Gilbert como entrenador ha acaparado los titulares, pero la rápida transición de Riba desde una estrella en ascenso ha sido igualmente notable para el Equipo Gauff. “Es un honor para mí. Estoy muy feliz de trabajar con Coco”, afirma Riba.

A pesar de todo lo que se habla sobre técnica, el entorno que lo rodea es igualmente crítico para mantener la cabeza erguida de Gauff, cree Riba. La incorporación de Gilbert a un equipo que también incluye a Stephane Dal Soglio (fuerza y ​​acondicionamiento), Maria Vago (fisioterapia) y el ex jugador Jarmere Jenkins fortaleció aún más la nueva vibra a su alrededor, con su padre Corey al frente.

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“Todo lo bueno que cada uno pueda aportar a Coco es bienvenido. Es un regalo”, afirma Riba. “Porque si la energía en el equipo todos los días es buena, es saludable, el jugador lo siente. Todos están haciendo su trabajo muy bien”.

Lo que siguió desde entonces ha sido un período transformador en la aún breve carrera de Gauff. Triunfó en Washington, D.C. para lanzar su gira en canchas duras norteamericanas con un primer título individual WTA 500, despidió a la campeona de Wimbledon Marketa Vondrousova en Montreal con un bagel en el segundo set y derrotó a Iga Swiatek por primera vez en su camino hacia un título. primer título individual WTA 1000 en Cincinnati.

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Con un par de victorias en el US Open hasta ahora, Gauff tiene actualmente una racha de 13-1.

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A medida que Riba ha ido conociendo a Gauff en los últimos meses, su impresión inicial del prodigio ha cambiado. Abordó su relación laboral con expectativas modestas, sabiendo poco de la persona fuera de las retransmisiones televisivas. La joven que creció ante nuestros ojos rápidamente se ganó a su nuevo entrenador con niveles de profesionalismo, carácter, comportamiento y amabilidad que superaron todas las cualidades que Riba podría haber imaginado.

“Ahora entiendo por qué la gente ama a Coco”, declara. “No es sólo porque sea una jugadora increíble. Ella también es una persona asombrosa, asombrosa. No sabía que ella era así. Esperaba menos.

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“Cuando sabes más de ella, puedes ver cómo es ella: la educación, los modales, cómo trata a la gente, la forma en que termina la práctica, se queda al aire libre para los fanáticos. Ella se está ocupando de las cosas.

“Le digo muchas veces: 'Coco, eres demasiado amable'. Ella es increíble. Coco está a 12 puntos de 10”.

Nada le encantaría más a Riba que participar en el avance de Gauff en su especialidad local en Nueva York. Hace un año, el adolescente dio un paso adelante al alcanzar por primera vez los cuartos de final del US Open. En su regreso a Flushing Meadows, Gauff hasta ahora se ha recuperado para una victoria en tres sets sobre Laura Siegemund, en un partido en el que se defendió ante la jueza de silla Marijana Veljovic después de haberse cansado de las tácticas dilatorias de la alemana, y superó a 16. Mirra Andreeva, de 20 años, en una segunda ronda mucho más completa.

Si el cabeza de serie número 6 vuelve a llegar a los octavos de final, una revancha con el mejor clasificado Iga Swiatek es un escenario probable. La tranquilizadora presencia de Riba está aquí para reiterar que su resultado final no es la prioridad número uno en Queens. Es Coco Gauff manteniéndose fiel a Coco Gauff.

“Realmente deseo que ella gane [el] US Open. Pero no es obligatorio”, afirma. “Ella lo va a intentar, va a luchar, va a dar el 100 por ciento, pero paso a paso, pisar el suelo y trabajar todos los días, es lo que estamos haciendo.

“Todos los días ella está lista para el trabajo. Tenemos confianza el uno en el otro. La comunicación es muy fácil entre nosotros. Estoy muy feliz de trabajar con ella porque me escucha. Sólo puedo darte palabras asombrosas sobre quién es Coco”.

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