Después de 48 horas de matar el tiempo, Taylor Fritz acaba con Yannick Hanfmann en el partido de cinco sets de Wimbledon

Lo que sea que el estadounidense mejor clasificado vio en YouTube lo dejó en el estado de ánimo adecuado cuando regresó a la cancha el miércoles en Londres.



Taylor Fritz dice que no tiene una ronda específica a la que quiera llegar en Wimbledon este año. Cuando se le preguntó sobre sus objetivos para la quincena posterior a su victoria en cinco sets y tres días sobre Yannick Hanfmann el miércoles, el estadounidense se contentó con sacar a relucir el cliché deportivo de todos los clichés deportivos como respuesta.

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“Solo quiero tomarlo un partido a la vez”, dijo.



Esa es una respuesta suave, obviamente, pero como mostró su partido de primera ronda, también es prudente. Fritz necesitó toda su concentración para superar a Hanfmann, un jugador de 31 años que ha pasado la mayor parte de su carrera fuera del Top 100, pero que está disfrutando de un aumento tardío en su forma. El alemán, que jugó tenis universitario en la USC hace una década, ocupa el puesto 45 y registró una victoria unilateral sobre Fritz en mayo.

Hace mucho tiempo el lunes, que puede sentirse como una eternidad en un Grand Slam, Hanfmann parecía estar a punto de vencerlo nuevamente. Durante la mayor parte de los primeros tres sets y medio, fue el mejor jugador. Donde Fritz estaba nervioso por el viento, Hanfmann lo atravesó, especialmente con su revés. Rara vez se ve un partido de hombres en el que el tiro que marca la diferencia proviene de ese ala, pero Hanfmann estaba dominando los rallies con su ultraplana, ultracompacta, a dos manos al estilo de Andy Murray. Fue suficiente para llevar a Fritz a la vuelta de la esquina.

“El tiempo es una gran parte de mi juego, y durante dos sets realmente estoy tratando de hacer bolas”, dijo Fritz. “Y de alguna manera es capaz de, ya sabes, romper pelotas y hacer grandes tiros. Fue realmente frustrante para mí”.



En tres eventos en canchas de césped, Fritz tuvo solo 2-3.

Una de esas bolas rasgadas, un derechazo cruzado, le dio a Hanfmann tres puntos de quiebre en el 2-2 del cuarto set. Ya estaba arriba dos sets a uno, y Fritz había tenido problemas para hacer avances en su servicio. Un punto más y la campaña de Wimbledon de Fritz habría estado en serio peligro. Pero no le dio a Hanfmann la oportunidad de ganar ese punto. Fritz conectó un golpe de derecha ganador, un servicio ganador y un ace en rápida sucesión para salvar los puntos de quiebre y salvarse a sí mismo. Cuando aguantó, también notó algo más: las ráfagas que lo habían estado atormentando ya no eran tan fuertes.



“Afortunadamente el lunes en el cuarto set sentí que el viento se calmó hacia el final”, dijo Fritz. “Empecé a jugar mucho mejor tenis, saque mejor, me puse en una buena posición para regresar hoy y tener una buena oportunidad de ganar”.

Fritz es seis años más joven que Hanfmann, pero ha jugado partidos de cinco sets más significativos en su carrera. ¿Qué había aprendido? Que, a pesar de la gran cantidad de puntos que se disputan en un partido de esa duración, bastan unos pocos para cambiar la trayectoria por completo.

“Sabía que estaba deprimido”, dijo Fritz. “Pero si pudiera ganar algunos puntos, [podría] cambiar el impulso”.

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Los tres puntos de quiebre que salvó resultaron ser los impulsores. Fueron suficientes para llevarlo a un quinto set y llevarlo, resultó, al retraso por lluvia. ¿Qué hizo durante el intermedio de dos días?

“Pasé la mayor parte de mi tiempo sentado en el banco cerca de mi casillero en el vestuario, como en mi teléfono, como videos de YouTube”, dijo. 'Simplemente matando el tiempo.'

Fritz se vengó de la derrota directa de May en Roma.

Lo que sea que Fritz vio, lo dejó en el estado de ánimo adecuado para su regreso a la cancha el miércoles. Rompió para el 5-3 con un golpe ganador de derecha y se mantuvo enamorado del partido. Después de 48 horas de espera, el quinto set terminó en menos de media hora.

¿Sentirá Fritz que ahora está jugando con dinero de la casa? ¿Se sentirá debidamente probado y seguro de que puede hacer más remontadas en las próximas rondas? No tendrá mucho tiempo para pensar en ello. Volverá a salir contra Mikael Ymer mañana.

Fritz parece estar en un quid de su carrera. Está en el Top 10, es el estadounidense número 1 y, a los 25 años, está entrando en su mejor momento. También tuvo un sólido 2023, pero aún tiene mucho más que demostrar en los Slams. Llegó a los cuartos y casi a las semifinales en Wimbledon el año pasado, pero desde entonces ha perdido en la primera, segunda y tercera ronda en los tres majors. También vio a su compatriota, Frances Tiafoe, llegar a las semifinales en el US Open del año pasado.

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Esta vez, Fritz tiene un empate que parecería darle un camino hacia su propio avance en la semifinal de Slam. Los dos primeros sembrados en su cuarto son Casper Ruud y Jannik Sinner, ninguno de los cuales es imbatible. Fritz tiene razón al no anunciar un objetivo específico para Wimbledon, pero se nota que tiene sus esperanzas.

“Obviamente llegué a los cuartos de final el año pasado, así que estoy seguro de que soy capaz de hacer eso”, dice. “Me encantaría llegar a ese punto y luego ver cuánto más puedo avanzar desde allí”.

“Pero solo quiero tomarlo un partido a la vez”.

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