Cómo usar un termómetro

Las fiebres reflejan un aumento de la temperatura corporal. Las fiebres leves suelen ser beneficiosas porque representan al cuerpo que intenta defenderse de las infecciones. Muchos microorganismos que causan enfermedades (patógenos) prosperan en un rango de temperatura estrecho, por lo que una fiebre leve les impide reproducirse. Sin embargo, algunas fiebres pueden estar relacionadas con enfermedades del tejido conectivo o neoplasias. Las fiebres altas (103 ° F o 39,4 ° C o más para un adulto) son potencialmente peligrosas y deben controlarse de cerca con un termómetro. Hay muchos tipos y modelos de termómetros diseñados para diferentes áreas del cuerpo. La elección más adecuada suele estar determinada por la edad de la persona que tiene fiebre; por ejemplo, algunos termómetros son mejores para niños pequeños. Una vez que haya elegido el termómetro más apropiado, usarlo es relativamente sencillo.



Parte 1 de 2: Selección del termómetro más apropiado

  1. 1 Tome lecturas de temperatura rectal en recién nacidos. El mejor o más apropiado tipo de termómetro y dónde medir la temperatura corporal depende principalmente de la edad. Desde el nacimiento hasta aproximadamente los seis meses de edad, se recomienda usar un termómetro digital regular para tomar la temperatura rectal (anal) porque se considera el más preciso.
    • El cerumen, las infecciones del oído y los conductos auditivos pequeños y curvos interfieren con la precisión de los termómetros de oído (también llamados termómetros timpánicos), por lo que no son los mejores tipos para los recién nacidos.
    • Algunas investigaciones sugieren que los termómetros de la arteria temporal también son buenas opciones para los recién nacidos debido a su precisión y reproducibilidad. La arteria temporal se puede ver en la región de la sien de la cabeza.
    • La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda no usar termómetros de vidrio de estilo antiguo que contengan mercurio. El vidrio puede romperse y el mercurio es venenoso para las personas, por lo que los termómetros digitales son opciones más seguras.
  2. 2 Elija con precaución dónde medir la temperatura en los niños pequeños. Hasta una edad de aproximadamente tres años (y tal vez hasta los cinco), una lectura rectal de un termómetro digital aún proporciona la lectura más precisa de la temperatura corporal central. Puede usar un termómetro de oído digital a edades más tempranas para obtener lecturas generales (mejor que ninguna lectura), pero hasta aproximadamente los tres años, las lecturas del recto, la axila y la arteria temporal se consideran más precisas. Debido a que la fiebre leve a moderada en los niños pequeños puede ser más peligrosa que en los adultos, una lectura precisa de la temperatura durante los años más jóvenes es particularmente importante.
    • Las infecciones de oído son comunes y ocurren con frecuencia en recién nacidos y niños pequeños, lo que afecta las lecturas de los termómetros de oído infrarrojos debido a la inflamación dentro del oído. En consecuencia, los termómetros de oído suelen dar lecturas demasiado altas con infecciones de oído.
    • Los termómetros digitales regulares son bastante versátiles y pueden registrar la temperatura de la boca (debajo de la lengua), la axila o el recto y son apropiados para su uso en recién nacidos, niños pequeños, niños mayores y adultos.
  3. 3 Elija cualquier termómetro y mida cualquier área para niños mayores y adultos. Después de los tres a cinco años de edad, los niños tienden a tener menos infecciones de oído y es mucho más fácil limpiar sus oídos y eliminar la cera acumulada. La cera en el canal auditivo evita que los termómetros de oído lean con precisión la radiación infrarroja que sale del tímpano. Además, los canales auditivos de los niños eventualmente crecen y se vuelven menos curvados. En consecuencia, más allá de los tres a cinco años de edad, todos los tipos de termómetros que se utilizan en la mayoría de las áreas del cuerpo son bastante comparables en términos de precisión.
    • Los termómetros de oído digitales a menudo se consideran la forma más rápida, fácil y menos complicada de tomar la temperatura corporal.
    • Usar un termómetro digital normal por vía rectal es muy preciso, pero probablemente la forma más desagradable y complicada de registrar la temperatura corporal.
    • Las tiras sensibles al calor que se adhieren a la frente son convenientes y asequibles, pero no tan precisas ni tan precisas en comparación con los termómetros digitales.
    • También hay termómetros de 'frente' que son diferentes de los termómetros de tira de plástico. Estos son más costosos, generalmente se usan en el entorno hospitalario y utilizan tecnología infrarroja para obtener lecturas en la región temporal.
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Parte 2 de 2: Uso de varios termómetros

  1. 1 Utilice un termómetro digital por vía oral. La boca (cavidad bucal) se considera una representación confiable de la temperatura corporal cuando el termómetro se coloca muy atrás debajo de la lengua. Como tal, saque el termómetro digital de su soporte y enciéndalo; deslice la punta de metal en una nueva cubierta de plástico desechable (si hay una disponible); colóquelo con cuidado lo más atrás posible debajo de la lengua; luego cierre los labios suavemente alrededor del termómetro hasta que emita un pitido y dé una lectura. Puede tomar unos minutos, así que respire por la nariz mientras espera.
    • Si no tiene una funda desechable, limpie el extremo de la sonda con agua tibia y jabón (o alcohol), luego enjuáguelo con agua fría.
    • Espere de 20 a 30 minutos después de fumar, comer o beber líquidos fríos o calientes antes de tomar lecturas orales.
    • Las temperaturas centrales de las personas promedian alrededor de 98.6 ° F o 37 ° C (aunque varía debido a muchos factores), pero las temperaturas orales tomadas con un termómetro digital tienden a ser ligeramente más bajas con una lectura promedio de 98.2 ° F o 36.8 ° C.
  2. 2 Use un termómetro digital por vía rectal. Una lectura rectal suele estar reservada para niños pequeños y recién nacidos, aunque también es muy precisa para adultos, aunque quizás algo incómoda. Antes de insertar un termómetro digital en el ano, asegúrese de lubricarlo primero con un poco de gelatina soluble en agua o a base de petróleo. Normalmente, la lubricación se coloca sobre la cubierta de la sonda, lo que permite una inserción más fácil y una mayor comodidad. Extienda las nalgas (es más fácil si el paciente está acostado boca abajo) e inserte la punta del termómetro a no más de 1/2 pulgada en el recto. Nunca lo fuerce si encuentra resistencia. Esté preparado para esperar un minuto o más hasta que el termómetro emita un pitido, luego retírelo lentamente.
    • Sea especialmente cuidadoso al lavarse las manos y el termómetro después de tomar una lectura rectal porque la bacteria E. coli de la materia fecal puede causar infecciones graves.
    • Para mediciones rectales, considere comprar un termómetro digital con una punta bastante flexible en el extremo porque brindará más comodidad.
    • Las mediciones rectales de los termómetros digitales pueden ser hasta un grado más altas que las lecturas orales y axilares (axilas).
  3. 3 Use un termómetro digital debajo de los brazos. La axila o el área axilar es otro lugar para medir la temperatura corporal, aunque no se considera tan preciso como la boca, el recto o el oído (membrana timpánica). Después de colocar una funda de sonda en la punta del termómetro digital, asegúrese de que la axila esté seca antes de insertarla. Coloque la sonda en el medio de la axila (apuntando hacia arriba, hacia la cabeza) y luego asegúrese de que el brazo esté cerca del cuerpo para que el calor corporal quede atrapado. Espere al menos unos minutos o hasta que el termómetro emita un pitido con una lectura.
    • Espere al menos una hora después de un ejercicio intenso o un baño caliente antes de tomar la temperatura corporal de la axila o de cualquier otro lugar.
    • Para mayor precisión, tome lecturas de ambas axilas y luego promedie las dos temperaturas juntas.
    • Las mediciones axilares con un termómetro digital tienden a ser más bajas que en otras áreas, con una temperatura normal promedio de alrededor de 97.7 ° F (36.5 ° C).
  4. 4 Utilice un termómetro timpánico. Un termómetro timpánico tiene una forma diferente a los termómetros digitales normales porque está diseñado específicamente para encajar en el canal auditivo. Los termómetros timpánicos detectan las emisiones infrarrojas reflejadas (calor) de la membrana timpánica (tímpano). Antes de introducir el termómetro en el canal auditivo, asegúrese de que no tenga cera y esté seco. La acumulación de cera y otros residuos en el canal auditivo reducen la precisión de las lecturas. Después de encender el termómetro de oído y colocar una cubierta estéril en la punta, mantenga la cabeza quieta y tire hacia atrás de la parte superior de la oreja para enderezar el canal y facilitar la inserción. No es necesario tocar el tímpano con la punta porque el termómetro está diseñado para tomar una lectura remota. Después de crear un sello alrededor del termómetro presionándolo contra el canal, espere a que tome una lectura y emita un pitido.
    • La forma más segura y efectiva de limpiar los oídos es usando unas gotas de aceite de oliva tibio, aceite de almendras, aceite mineral o gotas especiales para los oídos para ablandar la cerilla, luego enjuagarlo (irrigarlo) con algunos chorros de agua de un pequeño dispositivo de goma hecho para limpiar los oídos. La limpieza del oído es más fácil si se realiza después de una ducha o un baño.
    • No use un termómetro de oído en un oído que esté infectado, lesionado o que se esté recuperando de una cirugía.
    • Una ventaja de usar un termómetro de oído es que, cuando se colocan correctamente, son rápidos y bastante precisos.
    • Los termómetros de oído tienden a ser más caros que los termómetros digitales normales, pero su costo se ha reducido sustancialmente durante la última década.
  5. 5 Utilice un termómetro de tira de plástico. Los termómetros de tipo tira se colocan contra la frente y son relativamente populares para tomar la temperatura de los niños, pero su precisión es bastante variable. Estos termómetros usan cristales líquidos que reaccionan al calor cambiando de color para mostrar la temperatura de la piel, pero no dentro del cuerpo. Los termómetros tipo tira generalmente se pegan a la piel de la frente (horizontalmente) durante al menos un minuto antes de leerlos. Antes de aplicarlos, asegúrese de que la frente no esté sudando por la actividad física o muy quemada por el sol; ambas situaciones afectarán la lectura.
    • Es difícil obtener lecturas en 1/10 de grados porque los cristales líquidos tienden a mostrar un rango de temperatura cuando cambian de color.
    • Para mayor precisión, coloque la tira más cerca de la región de la sien de la cabeza (sobre la arteria temporal pulsante cerca de la línea del cabello). La sangre en el temporal refleja mejor la temperatura central interna.
  6. 6 Aprenda a interpretar las lecturas. Tenga en cuenta que los recién nacidos tienen temperaturas corporales más bajas de lo normal en comparación con los adultos, por lo general menos de 97 ° F, frente a una temperatura normal de 98.6 ° F en los adultos. Por lo tanto, una lectura de temperatura que indica fiebre leve en adultos (100 ° F o 37,8 ° C, por ejemplo), podría ser más significativa para un bebé o un bebé. Además, los diferentes tipos de termómetros tienen rangos de normalidad ligeramente diferentes porque miden el calor corporal desde diferentes ubicaciones. Por ejemplo, su hijo tiene fiebre si: tiene una lectura de temperatura rectal o del oído de 100.4 ° F (38 ° C) o más, una lectura oral de 100 ° F (37.8 ° C) o más, y / o una axila lectura de 99 ° F (37,2 ° C) o superior.
    • En general, comuníquese con su médico si: su bebé (3 meses o menos) tiene una temperatura rectal de 100.4 ° F (38 ° C) o más; su bebé (de tres a seis meses de edad) tiene una temperatura rectal o del oído superior a 102 ° F (38,9 ° C); su hijo (de seis a 24 meses de edad) y tiene una lectura de temperatura superior a 102 ° F (38,9 ° C) en cualquier termómetro que dure más de un día.
    • La mayoría de los adultos sanos pueden tolerar fiebres de hasta 39 a 40 ° C (103 a 104 ° F) durante períodos cortos de tiempo sin tener problemas. Sin embargo, las temperaturas entre 105,8 y 109,4 ° F (41-43 ° C), denominadas hiperpirexia, son graves y requieren atención médica. Las temperaturas superiores a 109,4 ° F (43 ° C) son casi siempre fatales (mortales).
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Preguntas y respuestas de la comunidad

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  • Pregunta ¿Cuánto tiempo necesito sostener un termómetro debajo del brazo para medir la temperatura? Se iniciará un pitido. Una vez que comienza, el termómetro está listo y la temperatura se mostrará en la pantalla.
  • Pregunta Mi termómetro digital no emite ningún pitido ni registra un número, ¿por qué? Lo más probable es que se haya quedado sin energía o esté roto. Intente recargar / reemplazar la batería o reemplazar el termómetro.
  • Pregunta ¿Qué es un termómetro de entrada / salida? Indica la temperatura interior y exterior.
  • Pregunta Si quito la funda de plástico, ¿afecta la lectura de los termómetros timpánicos? Sí, esto afectará la lectura. Se supone que los termómetros timpánicos deben usarse con la funda de plástico para determinar una temperatura precisa.
  • Pregunta ¿Cuánto tiempo dejo el termómetro debajo de la lengua? Depende del termómetro. Algunos termómetros pitarán cuando hayan encontrado su temperatura. Si está usando un termómetro más antiguo, espere hasta que el termómetro deje de subir / bajar, generalmente entre 5 y 10 minutos.
  • Pregunta ¿Existe algún efecto peligroso por tomar la temperatura de un recién nacido con frecuencia? No, tomar la temperatura varias veces no tendrá ningún efecto (suponiendo que el termómetro esté limpio en un momento dado). El contacto físico con el vidrio no tiene efectos secundarios.
  • Pregunta ¿Tengo que activar un termómetro? Puede haber un botón de encendido / apagado, pero normalmente no tendrá que 'activar' nada.
  • Pregunta ¿Cómo cambio mi termómetro ca F? Honestamente, depende del modelo o del termómetro que tengas, así que busca en Google el termómetro que tienes y te dirá cómo cambiarlo.
  • Pregunta ¿Cómo leo un termómetro correctamente? Debe haber una pequeña pantalla cerca de la pieza que usa para tomar la temperatura. Lea eso, debería haber un número allí. Si no lo hay, su termómetro está roto o necesita conseguir otro.
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Consejos

  • Lea atentamente las instrucciones incluidas con el termómetro. Aunque la mayoría de los termómetros digitales funcionan generalmente de la misma manera, debe asegurarse de que comprende cómo utilizar perfectamente su instrumento específico.
  • Prepare el termómetro para leer las temperaturas presionando el botón para encenderlo, pero asegúrese de que la lectura sea cero antes de deslizar la funda de plástico desechable sobre la punta de la sonda.
  • Las fundas de termómetro digital están disponibles en cualquier lugar donde se vendan termómetros (tiendas de comestibles, farmacias, etc.). Son económicos y, por lo general, un producto de talla única.
  • Es posible que los bebés no regulen muy bien su temperatura corporal cuando están enfermos, y es posible que se enfríen en lugar de calentarse y tener fiebre.
  • Espere unos 15 minutos antes de tomarse la temperatura si ha tomado una bebida fría o caliente.

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Advertencias

  • Una temperatura del oído de 100,4 ° F (38 ° C) o más se considera fiebre, pero si su hijo es mayor de un año y bebe muchos líquidos, juega y duerme normalmente, por lo general no hay razón ni necesidad de tratarlo. Sin embargo,
  • Las temperaturas de alrededor de 102 ° F (38,9 ° C) o más, combinadas con síntomas como irritabilidad inusual, malestar, letargo y tos y / o diarrea de moderada a severa, justifican una visita al médico.
  • Los síntomas de fiebre alta (103–106 ° F o 39.4–41.1 ° C) a menudo incluyen alucinaciones, confusión, irritabilidad severa y convulsiones; se consideran emergencias médicas y debe buscar atención de emergencia de inmediato.
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