Coco Gauff, nueva campeona del US Open, representa lo mejor del país

Ella no es sólo una atleta de la que maravillarse; ella es alguien con quien se relaciona y de quien aprende.



NUEVA YORK—“No sé cómo esto es real”, dijo Coco Gauff mientras sonreía ante el brillante trofeo plateado de campeona del US Open frente a ella. 'Espero que cuando me despierte mañana, todavía sea real'.

El camino de Gauff hacia su primer título de Grand Slam fue, francamente, un poco irreal. En Wimbledon a finales de junio, la joven de 19 años sufrió una derrota en primera ronda ante Sofia Kenin que sacudió su confianza hasta el punto de que pasó las siguientes semanas orando por su futuro en el tenis. Esto sacudió tanto la confianza de su padre Corey que salió y se reemplazó en su cuerpo técnico con Brad Gilbert.



Aparentemente, un poco de oración, un poco de BG (y mucho de su propio talento, impulso e inteligencia sensata) pueden obrar milagros. Incluso Gauff parece un poco estupefacta por su giro de 180 grados.

“Creo que, sinceramente, cuando sufrí esa [derrota] en Wimbledon, realmente estaba pensando [en] la temporada baja y preparándome para el próximo año”, dijo a principios de esta semana.

“Hoy se estaba moviendo de manera increíble”, dijo Sabalenka, quien terminó con 46 errores frente a los 19 de Gauff.



En lugar de tirar la toalla en 2023, lo convirtió en el Verano de Coco. Con Gilbert y su El compañero entrenador Pere Riba en su esquina , comprimió media docena de años de mejoras en seis rápidas semanas. Gauff ganó su primer torneo de nivel 500 en Washington, D.C., a principios de agosto. Ganó su primer torneo de nivel 1000 en Cincinnati hace tres semanas. Y con su victoria sobre Karolina Muchova el jueves alcanzó su segunda final importante.

Sin embargo, durante aproximadamente una hora de esa final, parecía que el verano de Coco terminaría un día antes de lo que esperaba. Su oponente, Aryna Sabalenka, jugó el primer set como la nueva número uno que es. Punto tras punto, Sabelenka parecía un jugador de fútbol acercándose para ejecutar un tiro penal con su derecha, y Gauff parecía un portero tratando de adivinar hacia dónde iría y lanzar su cuerpo en esa dirección. En el tenis, normalmente es mejor ser el lanzador de penales que el portero.



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Pero Gauff había ganado otros tres partidos de tres sets en este torneo, incluidos dos en los que perdió el primer set. Salvó dos puntos de quiebre en el primer juego del segundo set, comenzó a hacer clic con su primer servicio y puso de pie a la multitud por primera vez con un pase de revés.

Mirando hacia atrás, ese tiro fue un momento de presagio: Gauff eventualmente frustraría a Sabalenka y le quitaría el título, con su carrera y defensa sin igual.

En el segundo set, Sabalenka comenzó a fallar su derecha, lo que pareció darle a Gauff nuevas esperanzas y ayudarla a atrapar más bolas. Eso, a su vez, ejerció más presión sobre Sabalenka para que sus tiros fueran perfectos, y estuvo lejos de lograrlo. En los dos últimos sets, fue Gauff, el portero, quien acertó y Sabalenka, el lanzador de penales, quien falló salvajemente.

“Hoy se estaba moviendo de manera increíble”, dijo Sabalenka, quien terminó con 46 errores frente a 19 de Gauff. “En el segundo set probablemente comencé a pensar demasiado, y por eso empiezo a perder mi poder. Luego empezó a moverse mejor. Empiezo a fallar muchos tiros fáciles”.

Gauff lograría sólo 13 tiros ganadores, pero se relajó lo suficiente como para agregar algo de ofensiva a su repertorio en el tercer set. Rompió a Sabalenka cinco veces y no mostró signos de nervios, incluso cuando intentó cerrar su primer major frente a 23.000 fanáticos que rugían por ella. El momento ganador fue apropiado, con Gauff corriendo por la cancha, lanzando un pase de revés por la línea y cayendo al suelo con incredulidad.

'No hay nada más dramático que eso', dijo.

Unos 23.000 aficionados en el estadio Arthur Ashe aclamaron a Coco.

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'Solo estaba tratando de permanecer en el partido', dijo Gauff sobre cómo logró su regreso. “Sabía que ella iba a salir haciendo swing y sabía que no iba a poder ganar este partido como me gusta jugar. No me gusta jugar como jugué hoy. Correr por la cancha es divertido, pero, ya sabes, no es tan divertido como pegar tiros ganadores”.

Gauff ganó su primer major hoy, pero por la multitud llena de celebridades que se reunió y las felicitaciones que recibió de presidentes y ex presidentes se pudo ver que ya es una superestrella. Un nombre, Coco, es todo lo que necesitas decir. No la aman tanto sólo porque sea una gran tenista; también se debe a quién es ella, cómo actúa, qué dice.

Este verano ha sido tan edificante escucharla en la sala de entrevistas después de sus partidos como ver los partidos en sí. Después de la victoria de Gauff hoy, Chris Evert le dijo: 'Me haces querer ser una mejor persona'. A veces, al escucharla este verano, sentí que había aprendido de ella cómo ser una mejor persona. Gauff es humilde pero no suave ni autocompasivo; políticamente consciente y comprometido pero no moralista; reflexiva y genuinamente religiosa (dice 'Dios mío' en lugar de 'Dios mío'), pero también divertida y risueña. Y parece feliz de responder cualquier pregunta que le hagan, tan honestamente como pueda.

Espero que cuando me despierte mañana, todavía sea real. Coco Gauff

Durante el último mes, Gauff habló sobre sus batallas contra el síndrome del impostor y sus problemas de autoestima, y ​​sobre cómo está tratando de “darme más crédito a mí misma”. Dudando de sí misma antes de su semifinal de esta semana, dijo: 'Me miré en el espejo y pensé: 'No, eres una buena jugadora''.

Habló de no estar “enojada” con los manifestantes por el cambio climático que retrasaron su semifinal.

“Siempre hablo de predicar lo que sientes y en lo que crees”, dijo Gauff. 'Se hizo de forma pacífica, así que no puedo enojarme demasiado por eso'.

En lugar de tirar la toalla en 2023, Gauff lo convirtió en el Verano de Coco.

Habló de no arrepentirse del hecho de no haber jugado tan bien en el pasado y de no pensar en sus primeras derrotas como oportunidades perdidas:

'No diría 'oportunidades perdidas', porque el tenis es aprendizaje', dijo. 'Quizás esos errores sean los errores que necesitaba cometer para ayudarme a mejorar en el futuro'.

Pero también encontró tiempo para criticar a Frances Tiafoe por su camiseta sin mangas en el Open y compararla desfavorablemente con la de Carlos Alcaraz.

'¡Estás usando confeti!' le dijo a su compatriota con una larga risa. “Carlos se ve mejor”.

Es probable que Gauff no empiece a ganar todo lo que está a la vista de inmediato. Pero ella es más que una simple atleta a la que observar y maravillarse. También es una persona con quien relacionarse y de quien aprender. Es campeona del US Open y representa lo mejor del país.

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